La exposición a metales pesados aumenta las bacterias resistentes a antibióticos en las vacas

Una investigación realizada en Brasil ha descubierto que la exposición a metales pesados ​​aumenta el nivel de bacterias resistentes a los antibióticos en las vacas lecheras. Los investigadores estudiaron dos hatos lecheros en Brasil cuatro años después de que se rompiera una presa que contenía desechos mineros. De acuerdo con información publicada en Penn State News, esto representa una amenaza para la salud humana.

La investigadora Erika Ganda, profesora asistente de microbiomas de alimentos para animales en Penn State, afirmó en un comunicado: “Nuestros hallazgos son importantes porque si la resistencia bacteriana a los antimicrobianos se transfiere a través de la cadena alimentaria por el consumo de leche o carne, tendría implicaciones sustanciales para la salud humana. Lo que vimos es que, cuando hay contaminación por metales pesados ​​en el medio ambiente, existe la posibilidad de que aumenten las llamadas ‘superbacterias'”.

En el año 2015, la presa de relaves Fundao sufrió una falla catastrófica y liberó más de 11 mil millones de galones de desechos de mineral de hierro. Lodo tóxico fluyó hacia la cuenca del río Dole alrededor de la ciudad de Mariana en el sureste de Brasil.

Los investigadores identificaron genes bacterianos de resistencia a los antimicrobianos en heces, fosas nasales y fluido del rumen de 16 vacas lecheras de la zona. Esas muestras se compararon con muestras tomadas de animales de una granja no afectada a 354 kilómetros de distancia.

La comunidad de microorganismos en el ganado que sufrió exposición a metales pesados ​​fue diferente en muchos aspectos de las vacas no expuestas. La abundancia relativa y la prevalencia de genes bacterianos de resistencia a los antimicrobianos fueron mayores en el ganado de la granja afectada por metales pesados.

Esta no es la primera vez que se observa una relación entre la concentración de metales pesados en el medio ambiente y una mayor prevalencia de la resistencia a los antibióticos en las bacterias. Al respecto, Ganda indicó: “Como resultado de esta conexión, la transferencia de un gen que proporciona resistencia a los metales pesados puede ocurrir junto con la transferencia del gen más cercano, que proporciona resistencia a los antibióticos. En consecuencia, algunos mecanismos de resistencia se comparten entre antibióticos y metales pesados”.

“En este desastre ambiental brasileño, no solo murieron varias personas y animales por la devastadora inundación causada por la ruptura de la presa”, continuó, “sino que la contaminación persistió en el medio ambiente y llegó a las vacas lecheras, lo que potencialmente podría representar otro riesgo para humanos. Si estos animales son colonizados, las bacterias resistentes también podrían llegar a los humanos y colonizarlos a través de la cadena alimentaria”.

Noticia publicada con información de Food Poisoning Bulletin

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