Científicos crean películas de envasado de alimentos comestibles a partir de algas marinas

Un equipo internacional de científicos de India y Rusia ha creado películas de alimentos comestibles para envasar frutas, verduras, aves, carnes y mariscos. Las películas constan de ingredientes naturales y el equipo de investigación que las respalda señala que es segura para la salud del consumidor y el medio ambiente. En un estudio publicado en Journal of Food Engineering, los investigadores afirman que las películas son solubles en agua y se disuelven en casi un 90 % en 24 horas.

El investigador principal del laboratorio de Síntesis Orgánica de la Universidad Federal de los Urales y coautor del artículo, Rammohan Aluru, comenta al respecto: “Hemos creado tres tipos de películas alimentarias basadas en el conocido biopolímero de algas marinas alginato de sodio de origen natural. Sus moléculas tienen propiedades formadoras de película. El alginato de sodio es una macromolécula de carbohidrato propicia que tiene propiedades potenciales de formación de película tras la hidrólisis y existe abundantemente en las paredes celulares como una mezcla de varias sales. La mayor ventaja del alginato de sodio es que actúa como gel líquido en un medio acuoso”.

Las moléculas de alginato se reticularon con un ácido ferúlico antioxidante natural, que de acuerdo con el equipo de investigación, hace que la película no sólo sea fuerte, sino también homogénea, más rígida y prolonga la vida útil de los productos alimenticios.

El profesor del Departamento de Química Orgánica y Biomolecular de la Universidad Federal de los Urales, Grigory Zyryanov, indica: “Los alimentos se mantienen frescos por más tiempo debido a los componentes antioxidantes que ralentizan los procesos de oxidación. Además, podemos agregar a los agentes antivirales naturales de la película agregando cosas como ajo, cúrcuma y jengibre, que contienen ciertos compuestos que pueden prevenir la propagación de los virus”.

De acuerdo con los autores, no se requiere ningún equipo especial para producir las películas a escala industrial.

“También se puede producir en una planta de producción de polímeros. La única condición es que debe cumplir con los estándares que se aplican a la producción de alimentos. Si hay una fuente inagotable de algas cerca (es decir, el océano), entonces será bastante sencillo crear tales películas”, explicó Grigory Zyryanov.

Noticia publicada con información de New Food Magazine

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