Investigadores utilizan iwaspoisoned.com y las reseñas de Amazon para mejorar la inocuidad alimentaria

Investigadores utilizan la tecnología de minería de textos para analizar comentarios y reseñas con el objetivo mejorar la trazabilidad, así como también la comunicación sobre productos alimenticios de riesgo.

En un estudio publicado por la revista “Risk Analysis”, el equipo de investigación propone un nuevo Sistema de Monitoreo de Seguridad Alimentaria (FSMS por su sigla en inglés) que utiliza comentarios de los consumidores publicados en ciertos sitios web para identificar productos alimenticios que presenten enfermedades relacionadas con alimentos.

La base de datos consistió en 11.190 reseñas de Amazon que fueron seleccionadas al azar sobre artículos “comestibles y alimentos enlatados” comprados entre los años 2000 y 2018, junto con 8.596 reseñas de productos alimenticios publicados en iwaspoisoned.com. Estos dos conjuntos de datos permitieron a los investigadores probar las herramientas de minería de texto antes de analizar 4,4 millones más de reseñas de Amazon.

Las computadoras estaban programadas para reconocer palabras relacionadas con enfermedades transmitidas por alimentos, tales como “enfermo”, “vómitos”, “diarrea”, “fiebre” y “náuseas”. Esto resultó en una lista de productos marcados que incluían marcas específicas de barras de proteína, tés de hierbas y proteína en polvo.

Dos de los productos marcados por las computadoras ya habían sido retirados del mercado.

El profesor asistente de sistemas de información gerencial en la Universidad Estatal de San Diego y quien trabajó en este proyecto, David Goldberg, espera crear una forma de alertar a los consumidores sobre los riesgos de los productos alimenticios cuando compran en Internet. Los revisores de Amazon pueden ofrecer a los productos una calificación de estrellas y publicar comentarios, pero es difícil y requiere mucho tiempo revisar esas revisiones en busca de riesgos para la salud.

El Profesor Goldberg comenta al respecto: “Si hubiera un panel que apareciera en su pantalla, los haría más informados como consumidores y les permitiría tomar una decisión de compra que, en última instancia, los haría sentir más seguros”.

Patrick Quade, fundador de la organización sin fines de lucro iwaspoisoned.com, en 2009 proporcionó acceso a un conjunto de datos que ayudó a hacer posible el estudio. La plataforma iwaspoisoned.com es un sitio web dirigido por consumidores para informar sobre sospechas de intoxicación alimentaria o malas experiencias alimentarias.

Quade comentó que su sitio web proporciona alertas a las agencias de salud que cubren el 90 por ciento de la población de Estados Unidos. Además trabaja con nueve países para complementar su vigilancia de enfermedades transmitidas por alimentos. El sitio web ha sido reconocido por ayudar a identificar varios brotes de enfermedades transmitidas por alimentos de alto perfil en los últimos años, incluidos los brotes que involucran a Chipotle.

Se estima que anualmente en Estados Unidos se contraen 48 millones de casos de enfermedades transmitidas por alimentos, lo que causa alrededor de 128,000 hospitalizaciones y 3,000 muertes, de acuerdo con los Centros para el Control de Enfermedades. En algunos casos, la fuente es bien conocida, como un lote de carne molida contaminada que infectó a 209 personas con E. coli en 2019. Pero el 80% de los casos de intoxicación alimentaria son de origen desconocido, lo que hace imposible informar a los consumidores sobre peligros alimenticios.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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