Desarrollos cognitivos adicionales observados en la suplementación con ácido fólico después del primer trimestre

La suplementación con ácido fólico materno antes y durante el embarazo temprano tiene una relación con la reducción de riesgos de desarrollo del tubo neural en un niño, pero son pocos los estudios que han examinado los posibles beneficios de su continuación después del primer trimestre, y aún menos los que han reunido pruebas que no fueran de naturaleza observacional.

En un ensayo clínico realizado en abril, un equipo de expertos investigó la suplementación con ácido fólico materno durante todo el embarazo, en comparación con los controles, para determinar posibles beneficios cognitivos adicionales en los niños de estos embarazos.

Los autores del estudio comentaron al respecto: “La evidencia emergente muestra que el período de rápido crecimiento y desarrollo del cerebro fetal que ocurre en la última etapa del embarazo es particularmente sensible a las concentraciones de folato materno. Además, la mielinización del cerebro, que es más intensa desde la mitad de la gestación hasta el segundo año de vida y es esencial para el desarrollo cognitivo, ya que protege los axones nerviosos y facilita la comunicación entre las neuronas, puede ser particularmente vulnerable a la deficiencia de folato”.

Los investigadores hicieron un seguimiento de los hijos de 11 años de mujeres de Irlanda del Norte que participaron en el estudio aleatorizado de la suplementación con ácido fólico en el segundo y tercer trimestre (FASSTT) durante el embarazo, momento en el que recibieron 400 nanogramos / día de ácido fólico, o un placebo, a partir de la 14ª semana de gestación. En total, se evaluaron 68 niños de las 119 parejas madre-hijo del estudio inicial.

El rendimiento cognitivo se evaluó mediante la Escala de inteligencia de Wechsler para niños, que incluye métricas relacionadas con el cociente de inteligencia a gran escala, la comprensión verbal, la memoria de trabajo, el razonamiento perceptivo y la velocidad de procesamiento. A continuación, se evaluó la función neuronal utilizando imágenes cerebrales MEG.

En comparación con los hijos de madres que tomaron un placebo, los que estaban en el grupo de ácido fólico obtuvieron puntuaciones significativamente más altas en dos pruebas de velocidad de procesamiento, a saber, las pruebas de búsqueda y cancelación de símbolos. Las mejoras en la comprensión verbal solo fueron significativas en las niñas.

La evaluación MEG de las respuestas neuronales a una tarea de lenguaje mostró un mayor poder en las bandas Beta y High Gamma en niños de madres suplementadas con ácido fólico, lo que los investigadores dijeron que sugería un procesamiento semántico más eficiente del lenguaje.

Los autores del estudio concluyeron, basados ​​en evidencia tanto observacional como neurológica, que la suplementación continua con ácido fólico, más allá del período inicial actualmente recomendado para prevenir defectos del tubo neural, puede beneficiar el desarrollo neurocognitivo de un niño.

“Nuestros resultados, que informan el tercer seguimiento de pares madre-hijo del ensayo FASSTT, muestran que los hijos de 11 años de madres aleatorizadas a AF en comparación con placebo durante los trimestres 2 y 3 del embarazo obtuvieron puntuaciones significativamente más altas en valores cognitivos Dominios de CI de la evaluación WISC-IV, a saber, dos pruebas de Velocidad de procesamiento, es decir, búsqueda de símbolos (por 2,9 puntos) y cancelación (por 11,3 puntos), y Comprensión verbal (por 6,5 puntos) en niñas”, concluyeron los autores. Y agregan: “Además de utilizar pruebas de coeficiente intelectual estandarizadas para medir la cognición infantil, aplicamos imágenes cerebrales magnetoencefalográficas por primera vez en un estudio de este tipo, y los hallazgos no solo refuerzan nuestros hallazgos previos de beneficios cognitivos en estos niños de 3 y 7 años, sino que proporcionan nueva evidencia de un papel específico de FA prenatal en el procesamiento semántico del lenguaje. La totalidad de la evidencia tiene impactos importantes a la hora de informar nuevas políticas y prácticas clínicas en relación con el uso de AF durante el embarazo”.

Noticia publicada con información de Nutraceuticals World

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