Nueva investigación destaca el riesgo de listeria en los productos de pescado listos para comer

De acuerdo con una investigación de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y el Centro Europeo para el Control y la Prevención de Enfermedades (ECDC), el riesgo de Listeria monocytogenes en los productos pesqueros listos para el consumo (RTE) requiere más atención.

Estas dos instituciones, junto al Laboratorio de Referencia de la Unión Europea (EURL) para Listeria monocytogenes, en la Agencia Francesa para la Seguridad y la Salud Alimentaria, Ambiental y Ocupacional (ANSES), comenzaron el Ejercicio europeo de tipificación de Listeria (ELiTE) en el año 2010 para describir la listeriosis en humanos y Listeria monocytogenes en los alimentos.

Los científicos encontraron un alto grado de diseminación de ciertas bacterias Listeria en la cadena alimentaria y en personas en toda la Unión Europea. Hubo una fuerte relación con los productos pesqueros LPC en varios grupos identificados.

Un grupo significa que los aislamientos son genéticamente similares, por lo que probablemente se originen en una fuente común. Si los aislados humanos y de alimentos están en el mismo grupo, es una gran indicación de que los alimentos pueden haber causado las infecciones. Sin embargo, los hallazgos microbiológicos por sí sólos no son suficientes para vincular los alimentos con las infecciones, también se necesitan pruebas epidemiológicas, según los autores del informe.

Centrarse en los productos pesqueros

De acuerdo con la investigación, la prevención y el control de la contaminación por Listeria en las instalaciones de producción de pescado podrían reducir la contaminación de los alimentos y las enfermedades potencialmente humanas. También se debe considerar una revisión del cumplimiento comercial de los criterios microbiológicos, en particular para los productos pesqueros.

El trabajo abarcó datos sobre salud pública y alimentos de 13 y 23 estados miembros de la UE, respectivamente, e incluyó tres categorías de alimentos listos para el consumo: pescado envasado, ahumado en frío o caliente o “gravad” (curado), quesos blandos o semiblandos y envasado en caliente -productos cárnicos tratados. En total, se incluyeron en la investigación 580 aislamientos humanos y 413 aislamientos alimentarios, la mayoría de ellos a partir de muestras de peces. A partir de los datos en humanos, se sabía que habían muerto al menos 75 personas.

El estudio utilizó tipificación molecular, que es una forma de identificar cepas específicas de microorganismos, al observar su material genético. El método fue la electroforesis en gel de campo pulsado (PFGE), que fue un enfoque estandarizado bien establecido durante el período de tiempo cubierto por el estudio.

PFGE ahora se está eliminando y reemplazando por secuenciación del genoma completo (WGS). Se espera que las bases de datos ECDC y EFSA WGS estén operativas en junio de 2022. El proyecto mapeó tipos de PFGE agrupados con los respectivos complejos clonales (CC) caracterizados por WGS.

Había 78 grupos separados por perfiles de PFGE, que incluían 573 aislados de Listeria monocytogenes. De estos, 21 incluían aislados de Listeria monocytogenes humana y alimentaria, 47 eran sólo humanos y 10 sólo alimentos.

Enlaces de brotes

En los 21 grupos de alimentos para humanos, casi el 90% de los alimentos aislados provenían de productos pesqueros, con casi el 10% de carnes delicatessen y el 1% de productos de queso. Había nueve conglomerados multinacionales con más de 10 casos y tres involucraban a 13, 14 y 15 países.

La cantidad de Listeria en el pescado fue baja en términos generales, pero en 48 muestras excedió el límite microbiológico de 100 unidades formadoras de colonias por gramo (ufc / g). Sólo seis productos cárnicos y un producto de queso tenían recuentos superiores a 100 ufc / g.

De acuerdo con la investigación, de 78 grupos por perfiles de PFGE, 57 eran pequeños, hasta cinco aislados de Listeria monocytogenes por grupo. El más grande fue el clon CC8 de Listeria monocytogenes. Se incluyeron 30 aislamientos de Listeria monocytogenes humana y 56 alimentarios de 15 países. Esto indica que puede ser común en varios países y potencialmente ha estado circulando en las plantas de producción de pescado RTE.

Los expertos dijeron que, basándose en la capacidad de Listeria para persistir en la cadena alimentaria durante años, es probable que este clon cause grandes brotes transfronterizos. Se vinculó a 12 infecciones en tres países de 2015 a 2018 y a 22 infecciones que afectaron a cinco países, entre los años 2014 a 2019.

Otro clon, CC121, se vinculó a cuatro grupos con muy pocos aislamientos humanos, lo que sugiere una menor virulencia de las cepas y posiblemente requiera una dosis infecciosa más alta. Había un grupo de nueve países de 30 aislados alimentarios de Listeria monocytogenes y no había coincidencias con infecciones humanas.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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