Investigadores descubren cinco nuevas especies de listeria

Al examinar la prevalencia de Listeria en suelos agrícolas en Estados Unidos, los científicos de la Universidad de Cornell se han topado con cinco parientes novedosos y previamente desconocidos de esta bacteria. Los investigadores señalan que este descubrimiento ayudará a las instalaciones de alimentos a identificar nichos de crecimiento potencial que, hasta ahora, pueden haberse pasado por alto, lo que podría mejorar la inocuidad alimentaria.

Esta investigación se publicó el 17 de mayo de 2021 en la Revista Internacional de Microbiología Sistemática y Evolutiva.

La autora principal de esta investigación y estudiante de doctorado en ciencias de los alimentos, Catharine R. Carlin, comenta al respecto: “Esta investigación aumenta el conjunto de especies de Listeria monitoreadas en entornos de producción de alimentos. Ampliar la base de conocimientos para comprender la diversidad de Listeria evitará la confusión y los errores en el mundo de los alimentos comerciales, además de prevenir la contaminación, explicar los falsos positivos y frustrar los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos”.

Es posible que sea necesario revisar los métodos de detección de Listeria

Una de las nuevas especies, L. immobilis, carecía de motilidad. Anteriormente se pensaba que la motilidad era común entre Listeria estrechamente relacionada con L. monocytogenes y se utilizaba como prueba clave en los métodos de detección. Este descubrimiento efectivamente requiere una reescritura de los protocolos de identificación estándar emitidos por los reguladores de seguridad alimentaria, indica Carlin.

Como las especies de Listeria a menudo coexisten en ambientes que apoyan el crecimiento de L. monocytogenes, las instalaciones de alimentos monitorearán todas las especies de Listeria para verificar sus prácticas de saneamiento.

La L. monocytogenes tendría una profunda influencia patógena en las plantas de procesamiento de alimentos y esas plantas deben mantenerse limpias. De acuerdo con la Admistración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), la listeriosis tiene una tasa de mortalidad del 20% al 30%, incluso con un paciente que toma antibióticos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que 1,600 personas en los EE. UU. Contraen listeriosis anualmente y casi 260 mueren.

“Este artículo describe algunas características únicas de las especies de Listeria que están estrechamente relacionadas con L. monocytogenes, que serán importantes desde una perspectiva evolutiva y desde un punto de vista práctico para la industria alimentaria”, dice el coautor y profesor en inocuidad alimentaria y ciencia alimentaria, Martin Wiedmann. Y agrega que “probablemente, algunas pruebas deberán ser reevaluadas”.

Comprender las diferentes especies de Listeria es clave para comprender sus similitudes. “Esto nos ayudará a mejorar la identificación de L. monocytogenes”, dice el Dr. Wiedmann, “y no confundirla con otra cosa”.

Desde el año 2010, el grupo de investigación del Dr. Wiedmann ha descubierto 13 de las 26 especies clasificadas en el género Listeria. “Cuando se inspeccionan los entornos de las plantas procesadoras de alimentos o los restaurantes, es necesario conocer la Listeria patógena de las especies no patógenas”, explica. “Tienes que distinguir a los buenos de los malos”.

Noticia publicada con información de Food Quality & Safety

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