La FSA revela que algunas importaciones de alimentos no cumplieron con los controles requeridos

De acuerdo con la Directora Ejecutiva de la Food Standards Agency, algunos productos han pasado por un puerto inglés sin los controles necesarios. Emily Miles indicó que los artículos llegaron a Gran Bretaña a través de la Unión Europea (UE) desde países no pertenecientes a la UE sin controles desde principios de este año.

“Ha habido un pequeño número de importaciones que han pasado por Dover, que no es un puesto de control fronterizo reconocido para productos sanitarios y fitosanitarios (SPS), por lo que no se han realizado los controles correctos en esas importaciones. Hasta donde sabemos, no ha habido evidencia de riesgo para la salud pública o animal y consideramos que esto es un problema de cumplimiento comercial. Creemos que solo unos 55 importadores lo han estado haciendo y 20 de ellos hacen alrededor del 90 por ciento de los productos”, indicó en una reunión de la junta de la FSA efectuada a mediados de mayo.

Las mercancías son productos de origen animal como carne, huevos y leche, así como también alimentos de alto riesgo no de origen animal, que pueden ser frutos secos o hierbas de determinados países. Se supone que pasan por otros puertos como Felixstowe.

Progreso hacia la solución

Miles indica que la FSA, junto con autoridades locales se aseguran de que los importadores sigan los procedimientos correctos. Esto implica monitorear y rastrear las mercancías que han pasado por esta ruta y que las autoridades locales tomen medidas coercitivas en los envíos que no cumplan las normas, incluida la reexportación o la destrucción.

El director de operaciones de la FSA, Colin Sullivan, dijo que hay problemas de capacidad en términos de espacio en Dover: “Las mercancías que transitan por la UE hacia Gran Bretaña requieren controles y no deben pasar por Dover. A más largo plazo, habrá controles procedentes de la UE”.

“Hemos estado rastreando las mercancías que no han sido notificadas previamente y han llegado a través de Dover. Nos hemos puesto en contacto con todos los importadores involucrados y destacamos que sus productos no cumplen con los requisitos y la mayor parte de esos productos ahora llegan a través de otros puertos. Hemos abordado en gran medida el problema inicial, aunque seguimos rastreando los datos. Habiendo hablado con los importadores, el número de envíos que llegan a través de Dover se está reduciendo significativamente”, puntualizando.

Miles también cubrió el brote de hepatitis A vinculado a fechas de Jordania y un brote de Salmonella relacionado con productos de pollo procesados ​​empanizados crudos congelados de Polonia. Ella señaló que la situación del brote de Salmonella Enteritidis estaba mejorando con 462 casos notificados en 2020, pero solo 37 en 2021. Ha habido más de 50 retiradas de productos. Las investigaciones continúan buscando las fuentes polacas de las dos cepas de Salmonella Enteritidis.

La FSA también hará un análisis de riesgo tras una opinión de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) a principios de mayo que dice que el dióxido de titanio (E171) ya no es seguro. Es un colorante alimentario que se utiliza en una variedad de productos para hacerlos blancos. Se espera que los hallazgos de este análisis conduzcan a una prohibición en Europa.

Venta de veterinarios oficiales, mariscos y NRL

Miles también comentó sobre la disponibilidad de veterinarios oficiales, la clasificación del agua de mar para los lechos de mariscos y la posibilidad de que Fera se venda.

El aumento de los requisitos para la certificación ha exigido más recursos de los veterinarios oficiales (VO) y se espera una mayor presión sobre la capacidad cuando se inicien los controles de las importaciones de la UE.

La FSA, junto con Eville y Jones están abordando las preocupaciones sobre el reclutamiento y la retención de recursos veterinarios oficiales. En el año 2020, Eville y Jones ganaron un contrato de 3 años para suministrar servicios de control oficial en plantas cárnicas y lácteas. La FSA acordó proporcionar fondos adicionales de £ 136,000 (US$ 192.500) mensuales durante un máximo de 12 meses para ayudar a abordar el problema del reclutamiento y la retención de veterinarios.

La UE no permite la importación de moluscos bivalvos vivos, como ostras, almejas y mejillones, de aguas de clase B a menos que hayan sido purificadas. Las áreas de producción se clasifican como A, B o C, con A como la menos contaminada y C como la más contaminada. Para mayo, la FSA revisó las clasificaciones que permitieron que 20 áreas de cosecha obtuvieran el estado de Clase A durante todo o parte del año.

Fera Science es parte del laboratorio nacional y la capacidad científica del Reino Unido, pero es una de las empresas que su propietario, Capita, está vendiendo.

La FSA confía en Fera como laboratorio de referencia nacional y contratista de investigación. Las funciones incluyen el apoyo a los laboratorios de control oficiales, proporcionando capacidad de prueba experta, además de generar evidencia para respaldar la evaluación y gestión de riesgos.

Miles dijo que la probabilidad de que se interrumpa el servicio a la FSA en esta etapa es baja: “Habiendo hablado con Fera, en este momento no me preocupa la resistencia de la red y si vamos a perder el acceso a determinados tipos de controles. Es un proceso de combustión lenta y estoy razonablemente seguro de que continuaremos beneficiándonos de su servicio”.

Julie Pierce, directora de apertura, datos y digital, dijo: “Estamos monitoreando en la medida de lo posible dónde están sus planes y estamos considerando cualquier acción correctiva que necesitemos tomar. En nuestros planes a más largo plazo, estamos considerando la provisión de laboratorios en general considerando cuáles son nuestros requisitos”.

Finalmente, FSA and Food Standards Scotland tiene previsto producir un informe anual sobre las normas y la seguridad alimentaria del Reino Unido. Se espera que el primero se center en los cambios en los estándares alimentarios desde el final del período de transición de salida de la UE en enero de 2021 y se publicará alrededor de la primavera de 2022.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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