OMS Europa ofrece orientación sobre alimentos seguros en los mercados tradicionales

Investigadores han elaborado un documento con pasos para ayudar a las partes interesadas a gestionar los riesgos de inocuidad alimentaria en los mercados tradicionales.

El informe contiene orientación sobre la promoción de alimentos seguros y saludables en los mercados tradicionales de Europa de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esto implica identificar problemas de inocuidad alimentaria, decidir las prioridades de mejora, encontrar intervenciones, desarrollar un plan de acción, implementar intervenciones y monitorear el desempeño.

El público objetivo son las partes interesadas en estos sitios, incluidos los responsables políticos locales y las autoridades de gestión del mercado, los expertos y académicos en salud e inocuidad alimentaria, los líderes de la comunidad local, los vendedores del mercado y los trabajadores.

Dichos mercados son fuentes importantes de alimentos para millones de personas en la Región de Europa de la OMS, pero también se han asociado con brotes zoonóticos y transmitidos por alimentos, incluido el Covid-19. Esta región de la OMS incluye 53 países, mientras que sólo 27 naciones están en la Unión Europea.

Factores a considerar

Establecer y mantener un mercado de alimentos tradicionales seguro depende del estado del mismo en términos de ubicación, distribución, instalaciones y equipamiento; servicios de inspección y ejecución basados ​​en riesgos; higiene alimentaria y formación de vendedores en el mercado; prácticas de preparación y cocción de alimentos listos para el consumo (LPC); concienciación sobre inocuidad alimentaria entre trabajadores y clientes; planes de respuesta a emergencias efectivos; y la capacidad de los gobiernos y las autoridades del mercado para hacer el mejor uso de los recursos existentes, de acuerdo con el informe.

Se reconoce que los mercados son diversos en términos de organización, distribución y suministro de alimentos, así como también los países tienen diferentes formas de abordar los problemas de inocuidad alimentaria.

Para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas en los mercados tradicionales, los trabajadores y el público deben conocer las prácticas recomendadas de higiene personal, como la limpieza y desinfección frecuentes de las superficies de trabajo y evitar el contacto con animales vivos y superficies potencialmente contaminadas.

En 2010, se estima que 23 millones de personas enfermaron y 4.700 murieron por consumir alimentos contaminados en Europa de la OMS.

Algunos mercados son permanentes con ubicaciones fijas, pero otros son temporales y se configuran ad-hoc. En los mercados tradicionales, la comida que se vende generalmente incluye productos como frutas, verduras, cereales, carnes, aves, pescado, huevos, productos lácteos y bebidas. Muchos también venden una variedad de alimentos listos para comer.

La base legal para la inocuidad alimentaria en los mercados tradicionales debe determinar las obligaciones para gestionar los riesgos de la seguridad alimentaria y la nutrición, definir las funciones y responsabilidades de las partes interesadas, adoptar enfoques basados ​​en el riesgo y permitir actualizaciones a medida que cambian las circunstancias y surgen nuevos problemas alimentarios.

Ejemplos de problemas y medidas de mitigación

La acción a corto plazo para minimizar el riesgo de contaminación cruzada entre animales vivos, alimentos listos para el consumo y seres humanos incluye la supervisión veterinaria del sacrificio de animales y la separación de las áreas de venta y sacrificio de aquellas abiertas al público. Los pasos a mediano y largo plazo incluyen la capacitación y la eliminación gradual de la venta y el sacrificio de animales vivos, de acuerdo con los expertos.

La venta de animales vivos domésticos y silvestres de cría puede ser aceptable si se siguen las normas de salud y bienestar animal, las medidas de bioseguridad y las normas de higiene de los alimentos y la carne durante la producción, el procesamiento y la comercialización.

Las formas rápidas de mejorar la gestión de incidentes y emergencias de seguridad alimentaria incluyen desarrollar y probar procedimientos para retirar y retirar alimentos potencialmente contaminados. Las medidas a más largo plazo incluyen planes de respuesta a emergencias de seguridad alimentaria y procedimientos para comunicarse entre proveedores, autoridades del mercado y agencias de salud en casos de incidentes de inocuidad alimentaria.

La acción a corto plazo para abordar la aplicación deficiente de los requisitos reglamentarios incluye establecer una lista de negocios en el mercado y categorizarlos de acuerdo con la inocuidad alimentaria y el riesgo de incumplimiento y crear un sistema de registro de inspección para usar como base para realizar inspecciones de alimentos basadas en riesgos. Los pasos a más largo plazo son programas de capacitación para inspectores de alimentos y veterinarios, de acuerdo con el informe.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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