La FSA corrige el cronograma para que las inspecciones vuelvan a encarrilarse después del impacto inicial de COVID-19

La Agencia de Normas Alimentarias del Reino Unido (FSA) ha definido un plan de cómo las autoridades locales pueden volver al trabajo de higiene y normas alimentarias después de lidiar con la pandemia de coronavirus. El plan de recuperación de las autoridades locales propone reiniciar el sistema regulatorio para las empresas de mayor riesgo y ofrecer mayor flexibilidad a las empresas de menor riesgo.

Durante la pandemia, la FSA permitió que las autoridades locales aplazaran las intervenciones planificadas, en particular para las instalaciones de bajo riesgo.

La Presidenta interina de FSA, Ruth Hussey, señaló: “La junta reconoce lo desafiante que ha sido la situación para las autoridades locales y el impacto sin precedentes de la situación en ellas. Pero es importante que el enfoque ahora se vuelva a centrar en la higiene alimentaria y el sistema de normas alimentarias”.

Restablecer con inspecciones perdidas

Los lugares de mayor riesgo pueden haber perdido hasta tres intervenciones planificadas. La FSA reconoció anteriormente que estas empresas podrían perder una inspección.

Los 1.500 establecimientos de mayor riesgo en la categoría A para la higiene alimentaria deben inspeccionarse cada seis meses. El objetivo es que todos los sitios en este grupo hayan tenido una visita in situ para marzo de 2022. Hay 4.000 puntos de venta en la Categoría A para las normas alimentarias y deberían tener una intervención cada un año. El plan es que todos los sitios en esta categoría obtengan una intervención en el sitio para junio de 2022.

El plan de recuperación prevé que el trabajo urgente de inocuidad alimentaria reactiva aumentará en el corto plazo a medida que se levanten las restricciones en el sector de la hospitalidad; Las intervenciones planificadas para la higiene de los alimentos y las normas serán más complejas, además que tomarán más tiempo debido a las medidas del Covid-19 y, cuando las normas de cumplimiento hayan disminuido, los niveles de acciones de seguimiento y aplicación para abordar los riesgos para la salud pública y la protección del consumidor serán mayores.

El Jefe de Cumplimiento Normativo de la FSA, Michael Jackson, indicó que el plan consistía en garantizar que las autoridades locales devolvieran los recursos desviados a los equipos de alimentos: “Se trata de priorizar aquellas empresas que presentan el mayor riesgo para la salud pública y la protección del consumidor. Reconocemos que el riesgo puede haber cambiado durante el transcurso de la pandemia, por lo que esperamos que las autoridades locales reaccionen a la información y la inteligencia que sugiere que el riesgo ahora es mayor y no se verá limitado por las categorías de riesgo en las que se encontraban las empresas en función de la última vez que fueron inspeccionadas, la pandemia comenzó”.

Jackson manifestó que los consejos ya están comenzando a realizar intervenciones planificadas donde los recursos lo permiten y no están esperando hasta que se emita el asesoramiento: “Cada autoridad comienza desde un lugar diferente en términos de los recursos disponibles y los desafíos particulares que enfrentan a nivel local. Los plazos para lograr los hitos son lo que consideramos el máximo aceptable y donde los recursos permiten que las autoridades locales avancen más rápido para superar las categorías de riesgo que esperamos que lo hagan”.

Recuperando la experiencia

Los recursos de las autoridades locales se han desviado, y en muchos casos todavía lo están, a trabajos relacionados con la reducción de la propagación del COVID-19. Algunos consejos informan que las normas de higiene se han reducido en algunos casos desde el inicio de la pandemia.

Otros problemas son la reapertura de negocios existentes, muchos después de un cierre prolongado, mientras que otros se están diversificando para adaptarse a los cambios en el mercado. El número de nuevas empresas alimentarias también ha aumentado significativamente y los riesgos asociados con ellas siguen siendo en gran parte desconocidos.

Los datos de las autoridades locales para 2020-21 hasta el 31 de marzo muestran el impacto de la pandemia en su carga de trabajo: “De nuestro análisis inicial podemos ver que en Irlanda del Norte, el 19 por ciento del recurso que normalmente se dedicaría a la higiene de los alimentos y el 14 por ciento a las normas alimentarias todavía se encuentra en COVID. Entonces, una cantidad significativa de recursos ha regresado a ese país. En Inglaterra, el 55 por ciento de los recursos para la higiene alimentaria todavía se encuentra en COVID y el 43 por ciento para las normas alimentarias. En Gales, el 66 por ciento de los recursos de higiene alimentaria y el 62 por ciento de los recursos de normas alimentarias todavía se encuentran en COVID”.

“Al observar las actividades más amplias en las que sabemos que están involucradas las autoridades locales, a medida que avanzamos en la primera fase del plan, es razonable esperar que se recuperen más recursos. Cuando se haya abordado la carga de trabajo inicial en torno a la reapertura de la industria hotelera, habrá un impacto positivo. Donde podemos ver una falta de progreso o si las autoridades locales no están cumpliendo con nuestras expectativas, se esperará que nos notifiquen y nos comprometeremos con ellos para ver cómo podemos apoyarlos. El problema de esto es la expectativa mínima ser claramente enfatizado”, agrega Jackson.

Planes de auditoría remota

La evaluación remota se puede utilizar para ayudar a determinar la necesidad de una intervención in situ en instalaciones de bajo riesgo y, en algunos casos, para las nuevas visitas solicitadas por el esquema de clasificación de la higiene de los alimentos (FHRS por su sigla en inglés) en Inglaterra.

La FSA utilizará los datos de FHRS para monitorear trimestralmente el número de empresas que esperan inspección, el número de nuevas calificaciones que se publican y los niveles de cumplimiento.

Jackson comentó que las autoridades pueden usar la evaluación remota ya que han pasado por la pandemia: “Todo el tema de la evaluación remota es uno que ha cobrado un alto grado de interés, esto impacta no solo al mundo de las autoridades locales sino también en relación a las operaciones a través de las actividades de auditoría realizadas por colegas y luego un interés más amplio en torno al uso de evaluación en los esquemas de aseguramiento privado que reconocemos”.

“Hemos establecido un grupo de trabajo sobre el papel de la evaluación remota en todos los niveles, cómo podemos hacer el mejor uso de eso de tal manera que no comprometa el régimen de control oficial, particularmente cuando se supone que las inspecciones no se anuncian y estaremos proporcionando más orientación a las autoridades locales sobre eso y buscando maximizar el uso de la evaluación remota cuando sea lo correcto”, finalizó Jackson.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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