El polímero soluble en agua haría innecesario el aluminio vaporizado en el envasado de alimentos

Una fina capa de aluminio vaporizado dentro del envase mantiene crujientes las papas fritas y aromático el café. Pero es precisamente esta capa resistente al oxígeno la que hace que los envases delgados para alimentos sean difíciles de reciclar. Además, cuesta mucha energía fabricar el embalaje capa por capa. Los investigadores de Wageningen están trabajando en una alternativa de eficiencia energética y probablemente fácilmente reciclable. La solución puede estar en una mezcla de polímeros cargados positiva y negativamente que juntos forman una densa capa protectora contra el oxígeno.

Mezcla de polielectrolitos

La posible alternativa para el aluminio en envases finos de alimentos se descubrió en el Consorcio de Bloques de Construcción Químicos del Centro de Investigación Avanzada (ARC CBBC), un grupo de varias empresas químicas e institutos de conocimiento han estado trabajando desde el año 2016 en procesos y materiales químicos innovadores. Este estudio específico fue una colaboración entre Wageningen University & Research, la Universidad de Twente, BASF y AkzoNobel. Jiaying Li, estudiante de doctorado en la Universidad de Twente, se centró en los polielectrolitos, un tipo de polímero que es soluble en agua. Estos polielectrolitos ya se utilizan en la industria de los revestimientos, pero el método “capa por capa” necesario para fabricar revestimientos de polielectrolitos requiere mucho tiempo y es insostenible. La solución que ahora está estudiando el consorcio utiliza una mezcla de mezclas con carga positiva y negativa que se unen debido a sus cargas opuestas. Se agrega una base a esta mezcla para asegurar que la mezcla de polímeros permanezca fluida y homogénea durante el proceso de fabricación. Durante el secado, la base se evapora y los polímeros se unen, formando una fuerte barrera resistente al oxígeno.

“La ganancia ambiental potencial es grande”

De acuerdo con el profesor de Química Física y Materia Blanda en la Universidad e Investigación de Wageningen, Jasper van der Gucht,este descubrimiento es un paso importante en el camino hacia un envasado de alimentos más sostenible: “Las características de barrera a los gases de estos recubrimientos a base de polímeros son al menos equivalentes a los de los envases de alimentos con revestimientos de aluminio. Además, el beneficio medioambiental potencial es grande porque los envases de polímero son mucho más fáciles de reciclar”.

La industria está muy interesada en este nuevo tipo de envasado de alimentos. Se necesitan más investigaciones para mejorar otras características, como la resistencia al agua y la estabilidad mecánica. Este nuevo recubrimiento también debe probarse en la práctica del envasado y deberá investigarse la reciclabilidad de los envases con este recubrimiento.

Noticia publicada con información de Fresh Plaza

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