Investigación encuentra que el estiércol de vaca causa Cryptosporidium

Una investigación publicada en junio pasado ha encontrado que es posible que el estiércol de vaca contamine pozos en un condado de Wisconsin y cause enfermedades por Cryptosporidium. Los investigadores observaron pozos privados en el condado de Kewaunee, que se encuentra en el noreste de Wisconsin en el lago Michigan. El condado tiene una población de unas 20.000 personas, pero hay 100.000 cabezas de ganado en la zona. Aproximadamente 12.000 residentes obtienen su agua de pozos privados.

El estudio utilizó datos de un estudio de ocurrencia de patógenos en todo el país que duró un año. El científico puso los números en una evaluación cuantitativa del riesgo microbiano para predecir los casos de enfermedad gastrointestinal aguda relacionada con esos pozos. Los resultados encontraron que la contaminación de pozos privados podría causar más de 300 enfermedades gastrointestinales agudas por año, y que 230 de esos casos estaban asociados con una fuente fecal bovina. Se pronosticaron ciento noventa enfermedades por Cryptosporidium por año.

El acuífero de ese condado es muy vulnerable a la contaminación de fuentes superficiales y subterráneas porque tiene características kársticas, que son un paisaje de sumideros, arroyos que se hunden, cuevas y manantiales. Además, la profundidad del suelo en el lecho rocoso fracturado influye en la vulnerabilidad del agua subterránea. El agua llega fácilmente al subsuelo, especialmente después de la lluvia.

El condado de Kewaunee alberga miles de sistemas sépticos privados y decenas de miles de cabezas de ganado. El ganado se concentra en más de una docena de operaciones confinadas de alimentación de animales (CAFO, por su sigla en inglés).

Las CAFO almacenan su estiércol durante largos períodos de tiempo en pozos o lagunas de almacenamiento de estiércol. Los agricultores también esparcen el estiércol en los campos agrícolas. El estiércol de vaca contamina los pozos a través de la propagación al subsuelo y al agua subterránea.

Desafortunadamente, la materia fecal de la vaca no es el único contaminante que afecta el agua subterránea en el área. Las pruebas de muestras de pozos privados revelaron una serie de patógenos gastrointestinales humanos y zoonóticos que incluían los parásitos Cryptosporidium y Giardia duodenalis, junto con las bacterias Campylobacter jejuni y Salmonella.

Los pozos privados no son monitoreados por agencias gubernamentales en Wisconsin. La prueba y el tratamiento de estos pozos dependen de cada propietario. Y se desconoce el riesgo para la salud asociado con estos niveles de patógenos.

Los autores de la investigación sugieren que estas predicciones podrían usarse para mitigar el riesgo. El impacto del estiércol de ganado podría reducirse con mejores tecnologías de tratamiento o cambios en las prácticas de aplicación a la tierra. Las prácticas de gestión agrícola que se centran en reducir el impacto de Cryptosporidium parvum pueden ayudar. Además, sería valioso realizar más investigaciones y es posible que se requieran múltiples intervenciones para reducir el riesgo.

Se han implementado nuevas reglas, pero el proceso es lento y se implementará gradualmente durante los próximos 10 años. Y el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin instalará pozos de monitoreo de aguas subterráneas en esa área del estado.

Noticia publicada con información de Food Poisoning Bulletin

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