El metanálisis analiza los beneficios cardiovasculares de los omega-3

En un metanálisis publicado, los investigadores encontraron que, si bien los suplementos de omega-3 que contienen EPA y DHA redujeron el riesgo de resultados cardiovasculares negativos en 38 ensayos clínicos aleatorizados, los beneficios para la salud resultantes fueron más pronunciados en los participantes que consumieron suplementos de omega-3 exclusivos de EPA, en lugar de una combinación de los ácidos grasos omega-3 EPA y DHA.

Relevante para estos hallazgos recientes, uno de los ensayos que se publicó en el New England Journal of Medicine (conocido como REDUCE-IT) mostró que una dosis alta de un éster etílico de EPA purificado en pacientes con riesgo cardíaco elevado redujo significativamente los eventos cardiovasculares en comparación a un grupo de control: Este estudio condujo a la aprobación internacional de un medicamento recetado, icosapent etil (Amarin) para reducir el riesgo cardiovascular en pacientes con triglicéridos elevados, así como actualizaciones de las pautas mundiales. La compañía Amarin apoyó el estudio REDUCE-IT.

En general, investigaciones anteriores han demostrado que los suplementos que combinan EPA y DHA han tenido resultados mixtos en el ámbito de los beneficios para la salud cardiovascular. El presente metanálisis, realizado por investigadores del Brigham and Women’s Hospital y otros lugares, encontró que en los 38 ensayos que revisaron, los ácidos grasos omega-3 mejoraron los resultados cardiovasculares en general, pero fueron menos efectivos cuando se usaron EPA y DHA en combinación.

“REDUCE-IT ha marcado el comienzo de una nueva era en la prevención cardiovascular”, dijo el director ejecutivo de Programas Cardiovasculares Intervencionistas en Brigham e investigador principal del ensayo REDUCE-IT (que también fue autor principal de este estudio), Deepak L. Bhatt. “REDUCE-IT fue el ensayo contemporáneo más grande y riguroso de EPA, pero también ha habido otros. Ahora, podemos ver que la totalidad de la evidencia respalda un beneficio sólido y consistente de la EPA”.

En total, los ensayos de los autores de la revisión cubrieron a más de 149,000 participantes y todos los estudios cubrieron resultados cardiovasculares clave, incluida la mortalidad cardiovascular, la mortalidad no mortal y la mejora de los resultados cardiovasculares.

Existen diferencias biológicas cruciales entre EPA y DHA, anotaron los autores de la revisión. Si bien ambos se consideran ácidos grasos omega-3, tienen diferentes propiedades químicas que influyen en su estabilidad y en la fuerza del efecto que pueden tener sobre las moléculas de colesterol y las membranas celulares. Hasta la fecha, ningún estudio ha estudiado los efectos del DHA solo en los resultados cardiovasculares, anotaron los autores.

“Este metanálisis brinda tranquilidad sobre el papel de los ácidos grasos omega-3, específicamente el EPA recetado”, indicó Bhatt. “Debería alentar a los investigadores a explorar más los efectos cardiovasculares de la EPA en diferentes entornos clínicos”.

Noticia publicada con información de Nutraceuticals World

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