Investigación detalla el segundo peak después de las infecciones iniciales por E. coli

En el año, los investigadores han descrito un brote y la transmisión continua de una cepa de E. coli O157 en Inglaterra y Escocia. Los investigadores concluyeron que la fuente de infección probablemente era ganado escocés y que la cepa del brote se encontró en la carne molida (picada) en julio de 2019. Sin embargo, sólo la mitad de los 14 pacientes vinculados al brote podría explicarse por la exposición a productos de carne cruda vendidos en un minorista.

En agosto de 2019, los sistemas de vigilancia de la salud pública en Escocia e Inglaterra identificaron a siete personas infectadas con la misma cepa de E. coli productora de toxina Shiga (STEC) O157: H7. Cuatro de ellos vivían en Inglaterra y tres en Escocia.

El equipo de investigación del brote incluyó a Public Health England, Public Health Scotland, Food Standards Agency (FSA) y Food Standards Scotland (FSS).

Fuente encontrada gracias a una encuesta de muestreo minorista

Cuatro pacientes eran varones y tenían entre 1 y 46 años de edad, con un promedio de edad de 19. La fecha de inicio más temprana fue a fines de julio y el último fue a fines de agosto de 2019. Los siete casos informaron diarrea o diarrea con sangre, cinco fueron ingresados ​​en el hospital, dos presentaron fiebre y ninguno desarrolló síndrome urémico hemolítico (SUH). No se reportaron muertes.

La cepa del brote no se había detectado en los últimos tres años de secuenciación rutinaria del genoma completo para aislados de STEC en Inglaterra. Era similar a STEC O157: H7 de ganado de carne del Reino Unido aislado durante un estudio en 2015, de acuerdo con la investigación publicada en la revista Epidemiology and Infection.

El análisis epidemiológico de los datos del cuestionario de vigilancia mejorada identificó la manipulación de carne cruda de vacuno y la compra en el mismo minorista nacional como exposición común.

Seis de los siete casos en julio y agosto informaron haber comprado en el mismo minorista y cinco consumieron carne molida, hamburguesas o lonchas de jamón de la tienda de delicatessen. Dos personas informaron haber manipulado carne molida cruda o hamburguesas de carne cruda.

Una encuesta microbiológica de carne molida al por menor identificó la misma cepa en una muestra de producto vendida por el supermercado, proporcionando evidencia microbiológica del vínculo. Dos muestras de la misma sucursal del minorista a fines de julio de 2019 dieron positivo para la cepa del brote, aunque este no era un lugar en el que ninguno de los pacientes informó haber comprado.

Una revisión de los datos de vigilancia en Public Health Scotland identificó a otro adulto enfermo desde principios de abril de 2019 del norte de Escocia que informó haber estado en contacto con animales de granja, incluido el ganado.

Segunda ola de infecciones

Entre septiembre y noviembre de 2019, se identificaron otros cuatro pacientes primarios y dos secundarios infectados con la misma cepa. Una persona informó haber consumido carne de vacuno y ninguna compró en el minorista implicado, pero sí visitó la misma granja de animales domésticos. Las cuatro personas que visitaron la granja negaron el contacto directo con el ganado y no comieron allí.

Los seis pacientes vivían en Inglaterra. Todos menos uno eran mujeres y las edades oscilaban entre los 2 y los 30 años, con una mediana de 4 años. Tres personas fueron ingresadas en el hospital, dos informaron diarrea con sangre, una tenía fiebre y dos niños desarrollaron SUH. No se registraron muertes. Las fechas de inicio variaron desde mediados de septiembre hasta principios de noviembre de 2019.

Una inspección realizada por oficiales de salud ambiental en la granja de mascotas encontró que las instalaciones y los estándares de higiene eran satisfactorios. A principios de diciembre se analizaron un total de 26 muestras fecales de diferentes especies en diferentes lugares de la granja, pero resultaron negativas para STEC O157: H7. Las muestras de calcetines de botas de caminar por las instalaciones también fueron negativas.

Los investigadores manifestaron que estos seis casos parecen ser el resultado de la transmisión continua de la cepa del brote, ya sea a través de la cadena alimentaria, el contacto con animales o el contacto de persona a persona.

La muestra de alimento que dio positivo para STEC O157: H7 durante el estudio microbiológico de la carne molida se obtuvo de una vaca escocesa, sacrificada en ese país y picada en una planta de despiece en Inglaterra propiedad del minorista.

Los datos de movimiento de las ovejas y el ganado de la granja de mascotas no revelaron similitudes con los del ganado del aislado de carne molida correspondiente.

Los investigadores no pudieron identificar otras tiendas que fueron abastecidas por la planta de despiece detrás del grupo del brote, o si el ganado del mismo rebaño vinculado a la muestra de carne molida fue sacrificado en un matadero y planta de despiece diferente que abastece a otros minoristas y puntos de venta de alimentos.

“Aunque la cadena de suministro de catering para la granja de mascotas no se alineó con la cadena de distribución establecida de la carne picada implicada, es posible que hayan estado en funcionamiento cadenas de distribución alternativas”, concluyeron los investigadores.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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