La FDA aborda la prevalencia de las infecciones por Cyclospora con un nuevo plan de acción

La creciente prevalencia de un parásito transmitido por alimentos ha impulsado a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés) a desarrollar un plan de acción para hacer frente a la contaminación por Cyclospora, con un enfoque especial en alimentos frescos.

La FDA dio a conocer el plan en julio pasado, haciendo referencia a la primera contaminación conocida en los productos agrícolas de EE.UU. en el año 2018, así como a un brote de ese año relacionado con las ensaladas de la compañía McDonald’s.

Sin embargo, una declaración emitida con este plan no menciona un retiro del mercado iniciado a fines de junio por Dole que involucraba arándanos que se encontraron contaminados con el parásito. Los arándanos estadounidenses fueron retirados del mercado en Estados Unidos y Canadá, pero aún no se confirmaron enfermedades.

Desarrollar el “Plan de acción de investigación, respuesta y prevención de la Cyclospora”, un grupo de trabajo de la FDA especialmente centrado en 2018-2020. Frank Yiannas, comisionado adjunto de Política y Respuesta Alimentaria de la FDA, señaló que parte del aumento en la detección y las enfermedades por Cyclospora probablemente se deba a los avances en las pruebas.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (denominado en inglés como CDC), ha habido aproximadamente 6.000 casos de ciclosporiasis adquiridos en el país durante los últimos tres años. El número no es representativo del número real de infecciones, que se espera que sea mucho mayor, porque muchas personas enfermas no buscan tratamiento o pruebas médicas.

Antes del año 2018, en los Estados Unidos, sólo se había encontrado que los productos alimenticios frescos importados estaban contaminados con el parásito. Otro factor en el mayor número de pruebas positivas en productos nacionales y extranjeros es un programa especial que la FDA implementó en 2018.

“Utilizando un método de prueba desarrollado por científicos de la FDA, C. cayetanensis (el parásito que causa infección en humanos) se encontró por primera vez en productos cultivados en el país, el cilantro, durante una asignación de muestreo de vigilancia de 2018 no asociada con un brote”, de acuerdo con el anuncio de la FDA. sobre el nuevo plan de acción. “No mucho después, C. cayetanensis fue detectada nuevamente durante un brote relacionado con una mezcla de ensaladas en bolsas utilizada por los restaurantes McDonald’s elaborada con ingredientes que provenían principalmente de productores nacionales”.

Incluso sin el nuevo plan de acción, la FDA comenzó a implementar medidas para controlar el número de infecciones. La FDA tomó muestras de productos importados, inspeccionó granjas extranjeras y creó alertas de importación en respuesta a hallazgos adversos. Las alertas de importación son una guía para el personal de campo de la FDA, así como para la industria, de que la agencia tiene suficiente evidencia para permitir la detención sin examen físico (DWPE) de productos que parecen violar las leyes y regulaciones de la FDA.

Bajo el plan de acción, que sigue el modelo del Plan de acción de E. coli productora de toxina Shiga de hojas verdes (STEC), el plan de Cyclospora se enfoca en mejorar la prevención, mejorar las actividades de respuesta y llenar los vacíos de conocimiento para ayudar a prevenir la contaminación de alimentos y alimentos por Cyclospora. para ayudar a prepararse para responder a futuros brotes, según una declaración de Susan Mayne, directora del Centro de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada de la FDA.

El grupo de trabajo del plan está compuesto por expertos multidisciplinarios de la FDA y los CDC con el objetivo de reducir la carga de salud pública de las enfermedades transmitidas por los alimentos causadas por Cyclospora en los productos agrícolas. El grupo de trabajo desarrolló el plan como una guía estratégica a través de tres áreas prioritarias: mejorar la prevención, mejorar las actividades de respuesta y llenar las lagunas de conocimiento.

Sobre la Cyclospora

Cyclospora cayetanensis es un parásito compuesto por una célula, demasiado pequeño para ser vista sin un microscopio. De acuerdo con los CDC, provoca una infección intestinal llamada ciclosporiasis.

Cyclospora se transmite por personas que ingieren algo, como alimentos o agua, contaminado con heces. La contaminación puede ser en cantidades muy pequeñas, invisibles a simple vista. Por lo general, Cyclospora necesita al menos una o dos semanas después de defecar para volverse infecciosa para otra persona. Por lo tanto, es poco probable que Cyclospora pase directamente de una persona a otra. Las personas pueden infectarse con Cyclospora más de una vez.

El tiempo que transcurre entre la infección y la enfermedad suele ser de aproximadamente una semana. Cyclospora infecta el intestino delgado y generalmente causa diarrea acuosa, con evacuaciones intestinales frecuentes, a veces explosivas. Otros síntomas comunes incluyen pérdida de apetito, pérdida de peso, calambres / dolor de estómago, hinchazón, aumento de gases, náuseas y fatiga. Se pueden notar vómitos, dolores corporales, dolor de cabeza, fiebre y otros síntomas similares a los de la gripe. Algunas personas infectadas con Cyclospora no presentan ningún síntoma.

Si no se trata, la enfermedad puede durar desde unos pocos días hasta un mes o más. Puede parecer que los síntomas desaparecen y luego reaparecen una o más veces. Es común que las personas infectadas se sientan muy cansadas.

El tratamiento recomendado es una combinación de dos antibióticos, trimetoprim-sulfametoxazol, también conocido como Bactrim, Septra o Cotrim. Las personas que tienen diarrea también deben descansar y beber muchos líquidos. Aún no se han identificado medicamentos alternativos altamente efectivos para las personas con infección por Cyclospora que no pueden tomar sulfamidas. Los proveedores médicos pueden discutir otras opciones de tratamiento con los pacientes.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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