La necesidad de una mejor visibilidad en la cadena de suministro de alimentos frescos

El buque Ever Given finalmente se liberó, pero el bloqueo del Canal de Suez fue sólo un incidente dramático en un año lleno de eventos del “cisne negro” que exponen las debilidades en la cadena de suministro global, incluidas las mini interrupciones diarias. Entre las lecciones que se pueden aprender se encuentra la necesidad de una mejor visibilidad de la cadena de suministro que vaya más allá de los datos telemáticos o de proveedores de servicios colectivos. Este artículo se centra en los importantes desafíos que enfrenta la cadena de suministro de productos frescos y las estrategias que los proveedores pueden implementar en situaciones para ayudar a mejorar la visibilidad de la cadena de suministro y prepararse para un futuro impredecible.

La actual realidad de las cadenas de suministro de alimentos

A medida que la cadena de suministro global continúa expandiéndose, se amplía la distancia que recorren los productos frescos para llegar al consumidor. De acuerdo con el Instituto Internacional de Refrigeración, la falta de una cadena de frío que funcione provoca una pérdida significativa de alimentos; la Global Cold Chain Alliance (GCCA) informa que “un tercio de los alimentos producidos a nivel mundial se pierde o desperdicia entre la granja y la mesa”.

El envío multimodal, así como también el cambio de manos antes de que el producto cosechado llegue al consumidor, dificulta que los alimentos conserven su frescura. Además, las múltiples partes involucradas en la cadena de suministro crean mucho espacio para problemas de coordinación, lo que contribuye a retrasos, productos dañados y mayores costos. Los posibles desafíos que se enfrentan al transportar alimentos frescos incluyen los siguientes.

Reutilización y economía circular de los envases de plástico

La mejor manera de preservar la calidad y la frescura desde el origen hasta el consumidor, se necesitan soluciones de embalaje de transporte listas para la venta minorista para optimizar el espacio, mejorar el control de temperatura y proteger la calidad en el centro de distribución minorista. Si bien es una opción ambientalmente sostenible, alquilar envases de plástico retornables (RPC) en lugar de cajas de cartón ondulado conlleva sus propios desafíos. Estos ERT se pierden o se extravían desde el momento en que se alquilan, durante el uso para enviar productos desde las ubicaciones del consumidor y durante la devolución de los ERT vacíos al arrendatario.

Excursiones de temperatura durante el transporte y transbordo

Las pérdidas de transporte en una cadena de frío de alimentos frescos están relacionadas principalmente con las variaciones de temperatura y humedad, causadas por un enfriamiento retrasado / inadecuado o fallas en el equipo de refrigeración. El mayor problema no siempre es la falta de datos, sino más bien la falta de datos oportunos que se puedan utilizar para corregir anomalías a tiempo para evitar el deterioro. Las variaciones de temperatura pueden ocurrir tanto durante el tránsito como en los puntos de transbordo. Durante el primero, puede suceder debido a fallas en el equipo de enfriamiento, mientras que para el segundo, puede ocurrir si los contenedores de enfriamiento activo o contenedores refrigerados no se enchufan a las tomas de corriente durante períodos prolongados de tiempo durante la manipulación o cuando están en un barco. En el transporte aéreo, las mercancías pueden sufrir variaciones de temperatura durante la carga, descarga y almacenamiento, como en la pista en un día caluroso.

Envases dañados

El deterioro temprano de los productos frescos se puede atribuir tanto a la manipulación como a los cambios en el entorno externo. Un ejemplo es el impacto de la presión atmosférica en bolsas de papas fritas que viajan por una región montañosa o por aire. El impacto financiero de los paquetes dañados, una de las principales razones del aumento del costo de la gestión de la logística de alimentos, va más allá de los costos visibles de reemplazo y reenvío; En el caso de que los alimentos frescos se echen a perder, no sólo su marca puede verse afectada, sino que también pueden surgir problemas legales si la salud del consumidor se ve afectada.

Problemas de seguridad / protección

Los productos frescos se contaminan fácilmente y, por lo tanto, requieren un cuidado especial en la cadena de custodia. Hoy en día, los clientes no solo exigen visibilidad de la autenticidad de cómo se cultivaron sus alimentos, sino también de la seguridad con que se transportaron. La temperatura y la humedad adecuadas juegan un papel vital para mantener la calidad de los productos frescos que llegan al supermercado. Ya sea que se trate de un evento Black Swan como una contaminación generalizada de tomates con E. coli que puede poner en peligro vidas humanas, o simplemente un problema diario de frescura del producto, existe un impacto considerable en la marca de alimentos y la tienda minorista.

Costos de mantenimiento elevados

Mantener las condiciones adecuadas, garantizar un embalaje de calidad y facilitar el transporte rápido aumenta significativamente el costo de una cadena de suministro de productos frescos en comparación con otros productos.

Falta de precisión de la información en el intercambio de datos

Todos los actores de la cadena de suministro están trabajando para mantener la frescura de un producto, como las paltas importadas de México. Pero relacionar estos datos en un hilo común es difícil debido a la disparidad de sistemas y procesos en la condición de monitoreo, manejo y cadena de custodia. Por ejemplo, la empresa de almacenamiento solo puede medir la temperatura en algunos rincones del almacén donde el producto fresco no se almacenó técnicamente y la empresa de transporte solo tendrá la temperatura del reefer, pero es posible que el producto nunca haya viajado en ese reefer debido a una conexión perdida. Esto hace que la agregación de datos sea inexacta e inaccesible.

La necesidad de mejorar la visibilidad

Ya sea que se trate de pérdidas de alimentos, aumento de costos o regulaciones de inocuidad alimentaria, mejorar la verificabilidad de la visibilidad de la cadena de suministro de un extremo a otro puede, en última instancia, ayudar a eliminar estos desafíos. Las siguientes son algunas medidas que pueden contribuir al éxito de la cadena de suministro de alimentos.

Mejora de la transparencia de la información

Una cadena clara de comunicación de un extremo a otro es fundamental para gestionar la cadena de suministro. Una mayor transparencia de la información y una cadena de datos clara pueden reducir los daños y las pérdidas de alimentos.

Optimización del mantenimiento

Los costos de mantenimiento pueden deberse a un embalaje deficiente, la falta de cumplimiento de los estándares de calidad y el mal manejo durante el transporte. Se pueden tomar medidas adicionales para reducir los costos generales de mantenimiento, así como el tiempo y el esfuerzo dedicados a abordar la entrega tardía o dañada del producto. Dichas medidas incluyen agregar más ubicaciones de servicio, mejorar la entrega a tiempo, monitorear en tiempo real, mejorar el empaque reutilizable (si corresponde) y realizar controles de calidad exhaustivos.

Construyendo cadenas de suministro más rápidas, flexibles y precisas

Ejecutar una cadena de suministro ajustada es vital para entregar con éxito productos alimenticios frescos. Muchos productos, como los yogures o los productos frescos, tienen una vida útil breve. Por lo tanto, la menor reducción en el tiempo de tránsito tiene importantes beneficios. El análisis predictivo, el reconocimiento de imágenes y la automatización de procesos ofrecen alertas oportunas para mejorar la capacidad de acción.

Dónde empezar

Debe adoptar un enfoque de visibilidad de arriba hacia abajo y de extremo a extremo porque una cadena de suministro involucra a varias partes interesadas y modos de transporte desde la granja hasta la mesa.

La visibilidad impulsada por sensores ayuda a implementar un enfoque de arriba hacia abajo y de extremo a extremo porque es de primera mano y no depende de los datos de los actores en la cadena de custodia. La ubicación y condición impulsada por sensores en tiempo real ofrece transparencia, colaboración y, en última instancia, automatización de logística confiable.

Los datos en tiempo real de un extremo a otro sobre la ubicación del inventario y las condiciones del paquete pueden resultar en una mayor transparencia y control en toda la cadena de suministro. La mejor y, a menudo, la única manera de sortear los costos comerciales visibles y ocultos de los daños en tránsito es realizar un seguimiento de sus envíos de puerta a puerta con la ayuda de una solución de monitoreo de alimentos y bebidas a pedido.

Cuando se trabaja con productos de baja vida útil como alimentos, la visibilidad confiable de la cadena de suministro es vital para evitar incidentes que pueden contribuir a pérdidas financieras. La pérdida de relaciones con los clientes, la lealtad de los distribuidores y las demoras en cascada pueden tener un efecto dominó y provocar más pérdidas monetarias, así como impactos comerciales a largo plazo que pueden tardar mucho en resolverse. La implementación de las recomendaciones anteriores puede ayudar a las cadenas de suministro a recuperarse de accidentes y prepararse para el futuro inevitable de eventos de “cisne negro” y mini interrupciones diarias por igual.

Noticia publicada con información de Food Safety Tech

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