Cómo la pandemia aumentó los riesgos para la inocuidad alimentaria

Las preocupaciones por la inocuidad alimentaria son constantes en toda la industria de alimentos. Desde tiendas de abarrotes hasta restaurantes y plantas de envasado de carne, la industria se ha esforzado por crear una mayor transparencia sobre cómo se almacenan, manipulan, cocinan y entregan los alimentos al cliente final. Al mismo tiempo, la nueva tecnología está ayudando a los ejecutivos de alimentos a ejecutar todo, desde transacciones sin contacto hasta rastrear, registrar y promover sus políticas de seguridad como nunca antes.

Tanto los restaurantes independientes como las grandes cadenas ven a la inocuidad alimentaria como un tema que cobró importancia durante la pandemia. Los comensales han llegado a depender de las políticas de los restaurantes para la higiene del personal, como lavarse las manos, usar guantes y controlar las temperaturas del personal al comienzo de cada turno. Sus clientes esperan que cada restaurante demuestre cómo se adhieren a los protocolos de seguridad. Los restaurantes están publicando sus políticas a través de letreros, folletos agregados a pedidos para llevar, publicaciones en redes sociales, lenguaje actualizado del sitio web o incluso protocolos de seguridad publicados en Yelp.

Además, sus clientes pueden acceder fácilmente a las pautas publicadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), como “evite la intoxicación alimentaria: consejos para comer en restaurantes“, que explican cómo comprobar la puntuación de seguridad de un restaurante en el sitio web del departamento de salud local o encontrar información, como certificados que Los gerentes de cocinas de exhibición han completado la capacitación en seguridad alimentaria y la han publicado en el restaurante físico.

Para los restaurantes, una política de seguridad transparente puede convertirse en una ventaja competitiva, utilizada para ganar nuevos clientes y atraer a los mejores candidatos para el puesto.

Las tiendas de comestibles enfrentan desafíos similares. Desde la línea de pago hasta los empleados de delicatessen y los empleados de inventario que abastecen los estantes, los empleados de comestibles son trabajadores esenciales que también experimentan un nivel inusualmente alto de contacto público. De acuerdo con el Sindicato Unido de Trabajadores de la Alimentación y el Comercio (UFCW), que representa a 1,3 millones de trabajadores del sector de la alimentación y el comercio minorista, desde que comenzó la pandemia, ha habido más de 100.000 trabajadores sindicalizados de primera línea y de abarrotes infectados o expuestos al covid-19.

La UFCW ha pedido mejores precauciones de seguridad para los trabajadores de los supermercados, incluido el EPP gratuito, la licencia por enfermedad pagada y la priorización de la vacunación que refleja su papel como trabajadores esenciales. A medida que el programa nacional de vacunación se acelera, más estados están reconociendo la necesidad de vacunar a estos trabajadores esenciales, y se han movido hacia arriba en la línea de priorización.

Sin embargo, hasta que las vacunas se vuelvan más frecuentes, las tiendas de comestibles han adoptado medidas, muy parecidas a las de los restaurantes, que están diseñadas para proteger tanto a los trabajadores como a los compradores. Los mandatos de máscaras, los pasillos de un solo sentido, la distancia de seis pies y los escudos de plexiglás en la caja son ahora comunes.

Expansión de comida para llevar y entrega

Tanto los restaurantes como las tiendas de comestibles han experimentado un gran cambio hacia los pedidos a domicilio o la comida para llevar en la acera durante el transcurso de la pandemia. Los clientes esperan que sus marcas favoritas les brinden la opción de una experiencia sin fricciones y sin contacto en la que tengan un contacto mínimo con los empleados.

Con el fin de ofrecer una experiencia de comida para llevar sin contacto, tanto las tiendas de comestibles como los restaurantes han invertido mucho en tecnología. La recogida en la acera y la entrega a domicilio requieren un sitio web actualizado sincronizado con el inventario y los menús. Además, las aplicaciones móviles permiten a los huéspedes realizar pedidos de forma remota independientemente de su ubicación. La capacidad de pagar a través de la aplicación o una billetera móvil es el siguiente paso en una experiencia sin contacto perfecta. Los huéspedes pueden recoger alimentos o pedidos de restaurantes en la acera, o pagar un poco más para que se los entreguen en la puerta de su casa.

La gran ventaja para los compradores es que nunca entran en contacto con los empleados de la tienda, lo que reduce la posibilidad de transmisión de virus. Sin embargo, los compradores están descubriendo que también les gusta la velocidad y la conveniencia de la experiencia sin contacto. Por esta razón, muchos restaurantes, como McDonald’s y Chipotle, están ampliando sus capacidades de servicio de autoservicio.

Las grandes marcas como Amazon están haciendo lo mismo con los comestibles. El concepto de tienda de Amazon Go ofrece una experiencia de “compra sencilla”. No hay filas ni pago. Los clientes descargan una aplicación de Amazon Go y sus artículos se escanean y facturan automáticamente a su cuenta. Otros innovadores incluyen Wegman’s, que se ha asociado con Instacart para facilitar la entrega gratuita a sus compradores en línea, y marcas como Safeway y Albertson’s, que también tienen la recolección en la acera facilitada a través de sus aplicaciones móviles.

Tecnología Back-of-House

La tecnología de back-of-house completa el paradigma de inocuidad alimentaria para restaurantes y tiendas de comestibles. Los nuevos sistemas que combinan redes inalámbricas con monitores de temperatura y análisis de datos hacen que sea simple y obligatorio rastrear las temperaturas de los alimentos en toda una instalación. Los sensores remotos registran automáticamente las temperaturas en los refrigeradores, la cocina y a medida que los pedidos llegan al cliente.

La automatización del flujo de trabajo en el back-of-house se ha vuelto igualmente indispensable a medida que el cumplimiento de los alimentos se ha vuelto cada vez más complejo. Ya sea que se trate de un restaurante de varias unidades o de una marca de comestibles, los operadores anhelan los datos y la visibilidad que solo una solución digital puede brindar. La automatización reduce la cantidad de tiempo dedicado a tareas que de otro modo se realizarían manualmente, reduce la posibilidad de errores, aumenta la satisfacción del cliente y mejora la eficiencia general.

La tecnología ayuda a la industria de servicios alimentarios a mantener el rumbo, garantizar el cumplimiento y alienta a los empleados a seguir estas prácticas. Con una solución digital que mantiene un registro electrónico de todos los protocolos que deben completarse, los restaurantes y las tiendas de comestibles pueden registrar cada inspección, como tomar fotografías de equipos limpios y cámaras frigoríficas a las temperaturas adecuadas, así como recordarles sus tareas más importantes y horarios de limpieza.

Noticia publicada con información de Food Safety Tech

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