Científicos de la Universidad de Cornell crean un atlas genómico nacional para la Listeria

La Listeria monocytogenes pronto será más fácil de rastrear en retiros de alimentos y otras investigaciones, gracias a una nueva herramienta de mapeo genómico y geológico creada por científicos de alimentos de la Universidad de Cornell. El atlas nacional les dirá a los científicos dónde residen Listeria y otras especies relacionadas en todo el pais Estados Unidos. Esto podría ayudar a rastrear e identificar las fuentes del patógeno que se encuentran en los ingredientes, las instalaciones de procesamiento de alimentos y los productos terminados, de acuerdo con una investigación publicada en Nature Microbiology.

Sabiendo que el patógeno se encuentra naturalmente en el suelo, los investigadores pidieron a cientos de científicos de todo el país que recolectaran muestras de suelo de lugares generalmente no perturbados en el mundo natural, como las áreas fuera de los caminos de los parques estatales y nacionales. A partir de estas muestras, el grupo desarrolló un atlas a nivel nacional de 1.854 cepas de listeria, que representan 594 cepas y 12 familias de bacterias, llamadas flogrupos.

“Mientras tratamos de averiguar el riesgo de contraer Listeria del suelo y de diferentes ubicaciones, nuestro grupo creó una forma más sistemática de evaluar la frecuencia con la que se encuentran diferentes Listeria en diferentes ubicaciones”, indica el autor principal Martin Wiedmann, profesor de seguridad y ciencias de los alimentos en la Facultad de Agricultura y Ciencias de la Vida de la Universidad de Cornell. “Hemos estudiado la Listeria en lugares tan diversos como Nueva York, Colorado y California, pero antes de este atlas, era difícil hacer comparaciones y evaluar la diversidad de Listeria en diferentes lugares”.

El autor principal, Jingqiu Liao, que trabajó en el laboratorio del Dr. Wiedmann como estudiante de posgrado, es ahora investigador postdoctoral en la Universidad de Columbia. Encontró que Listeria estaba presente en una amplia gama de circunstancias ambientales. Esta bacteria está controlada principalmente por la humedad del suelo, las concentraciones de salinidad y el molibdeno, un oligoelemento que se encuentra en la leche, el queso, los cereales, las legumbres, las verduras de hoja y las vísceras.

“El objetivo de este trabajo fue recolectar muestras de suelo sistemáticamente en los Estados Unidos”, indica el Dr. Liao, “y capturar la verdadera distribución espacial a gran escala, la diversidad genómica y la estructura de la población de las especies de Listeria en el entorno natural”.

“Con la secuenciación del genoma completo y los análisis genómicos de población completos”, dice el Dr. Liao, “proporcionamos respuestas a los impulsores ecológicos y evolutivos de la flexibilidad del genoma bacteriano, una importante pregunta abierta en el campo de la microbiología”.

El Dr. Liao dice que este trabajo puede servir como referencia para futuros estudios de genómica de poblaciones y probablemente beneficiará a la industria alimentaria al localizar contaminaciones de Listeria que pueden tener un origen natural.

Si el patógeno se encuentra en una instalación de procesamiento en el oeste de Estados Unidos y esa instalación había utilizado ingredientes de un estado distante, el Dr. Wiedmann dice: “Conociendo la información genómica de los aislados de Listeria y sus posibles ubicaciones en el país puede reducir mejor los orígenes a una región específica. Puede utilizar esta información casi como un rastreo; no siempre es una prueba, pero te lleva a la evidencia”.

Noticia publicada con información de Food Quality & Safety

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