Incorporar prolongadores de vida útil naturales no está exento de desafíos

Con los consumidores cambiando hacia productos de etiqueta limpia, los consumidores también quieren menos ingredientes en la etiqueta.

“Esto puede ser un desafío para la industria alimentaria para tener una vida útil prolongada”, comenta el profesor asociado en el Departamento de Ciencias Animales y Alimentarias de la Universidad Estatal de Oklahoma, Ranjith Ramanathan. “Recientemente, los ingredientes presentes de forma natural o nombres familiares para los consumidores con capacidad de extensión de la vida útil se utilizan en carnes y aves”, agregó

La industria también está cambiando la marca de algunos ingredientes comunes de una manera más amigable para el consumidor, por ejemplo, vinagre seco y no ácido acético. “Claramente, todo está siendo impulsado por la percepción de lo que quieren los consumidores”, indica el profesor del Departamento de Ciencia Animal de la Universidad Estatal de Iowa, Jim Dickson.

Además de las demandas de los consumidores de ingredientes naturales, los ingredientes naturales que están creciendo son aquellos que tienen éxito en proteger el sabor y aumentar la vida útil, asevera el profesor del Departamento de Ciencia de los Alimentos, Nutrición y Promoción de la Salud de la Universidad Estatal de Mississippi, Wes Schilling. El polvo de cereza acerola, el orégano y el romero son antioxidantes naturales muy populares. El vinagre y la dextrosa cultivada son dos antimicrobianos naturales comunes. Los sabores naturales, incluidos los extractos de cítricos, también son muy populares debido a sus efectos antimicrobianos y antioxidantes y a su viabilidad como sustituto del fosfato, explica Schilling.

Actualmente, los mayores desafíos para el uso de prolongadores de vida útil naturales son el aumento de los costos y la disponibilidad debido a problemas de la cadena de suministro, afirma Schilling. “Las empresas necesitan tener múltiples fuentes y múltiples formulaciones de productos con sustituciones de ingredientes debido a problemas de la cadena de suministro y la imposibilidad de obtener ingredientes”, añade.

Además, los ingredientes naturales no siempre tienen una composición tan exacta como la mayoría de los ingredientes sintéticos, lo que provoca una mayor variabilidad en algunos productos terminados.

“También es difícil obtener una vida útil tan larga utilizando prolongadores de vida útil naturales como solo con ingredientes sintéticos”, manifiesta Schilling. “Además, el uso de potenciadores sintéticos de vida útil y potenciadores naturales de vida útil juntos permitirá que los productos tengan la vida útil más larga posible”.

Otro desafío es que agregar prolongadores de vida útil no debería alterar la calidad de los productos. “Hay varios antioxidantes naturales con poder protector”, dice Ramanathan. “Sin embargo, la adición de antioxidantes naturales puede cambiar las propiedades sensoriales. Por lo tanto, es necesario estandarizar el nivel de antioxidantes y antimicrobianos”.

Dickson cree que el mayor desafío es demostrar que los prolongadores naturales de la vida útil funcionan y funcionan tan bien como algunos de los ingredientes más tradicionales con nombres que parecen “químicos”. “Me viene a la mente la cuestión de los productos cárnicos y avícolas sin curar, en los que sustituimos el jugo de apio y otros compuestos que contienen nitrito de forma natural por nitrito químico”, señala. “Demostrar que las curas naturales son equivalentes a las curas tradicionales es muy importante”.

En el futuro, Ramanathan cree que la tecnología y el envasado pueden desempeñar un papel importante en la limitación del uso de ingredientes en la carne y en productos avícolas. “La tecnología como el procesamiento a alta presión o el campo eléctrico pulsado puede mejorar la vida útil”. “La aplicación de envases activos también ayuda a limitar los cambios de calidad”, complementa.

Schilling cree que la industria verá un mayor énfasis en extender la vida útil de la carne fresca en porciones para su uso en otros productos. Esos productos necesitarán tecnologías de ingredientes, procesamiento y envasado para prolongar la vida útil. Además, espera un crecimiento en envases y plásticos de atmósfera modificada, automatización con menos personas manipulando productos y tecnologías de procesamiento como la pasteurización.

Dickson también espera que se desarrolle un equilibrio entre los ingredientes y la tecnología de envasado y que se desarrollen necesidades prácticas. “Por ejemplo, si pudiéramos utilizar los avances en la formulación y el empaque para crear un rosbif en rodajas con una vida útil de 12 meses, ¿realmente necesitamos una vida útil de 12 meses?” él pide. “¿Nuestro sistema de distribución requiere que un producto como ese tenga una vida útil de 12 meses? Creo que puede haber algunos límites prácticos para esto”.

Noticia publicada con información de The Provisioner Online

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