Investigación: Dos tercios de las calorías en las dietas de niños y adolescentes provienen de alimentos ultraprocesados

Las pautas dietéticas sugieren minimizar la proporción de calorías que uno consume diariamente de alimentos ultraprocesados, como snacks dulces, postres, papas fritas, comida rápida y fiambres, que contienen altos niveles de azúcar, sodio y carbohidratos, pero son bajos en vitaminas, minerales, fibra y proteína. Sin embargo, los patrones de alimentación de los niños y adolescentes en Estados Unidos se están moviendo en la dirección equivocada.

De acuerdo con una investigación realizada en la Escuela de Ciencias y Políticas de Nutrición Friendman de la Universidad de Tufts, el 67% del total de calorías consumidas por adolescentes y adolescentes en EE.UU. provino de alimentos ultraprocesados ​​en 2018, lo que representa un aumento significativo del 61% calculado en 1999. El estudio analizó la ingesta alimentaria de 33.795 niños y adolescentes en todo el país.

El estudio analizó información de participantes que tenían entre 2 y 19 años de edad, desde 1999 hasta 2018 mediante el uso de 10 ciclos consecutivos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición (NHANES). Estos datos permitieron a los investigadores cuantificar las principales ingestas de alimentos ultraprocesados, así como sus perfiles de nutrientes asociados.

“Algunos panes integrales y productos lácteos están ultraprocesados ​​y son más saludables que otros alimentos ultraprocesados. El procesamiento puede mantener los alimentos frescos por más tiempo, permite la fortificación y el enriquecimiento de los alimentos y mejora la conveniencia del consumidor”, indicó el epidemiólogo de nutrición de la Escuela Friedman, Fang Fang Zhang. “Pero muchos alimentos ultraprocesados ​​son menos saludables, con más azúcar y sal, y menos fibra, que los alimentos sin procesar y mínimamente procesados, y el aumento de su consumo por parte de niños y adolescentes es preocupante”.

El mayor contribuyente al aumento calórico general en alimentos ultraprocesados ​​provino de platos listos para comer o listos para calentar, como comida para llevar o pizza y hamburguesas congeladas. Estos alimentos aumentaron del 2,2% al 11,2% de las calorías consumidas por los jóvenes durante el período de estudio. El segundo mayor aumento de calorías provino de los snacks y postres dulces envasados, que crecieron del 10,6% al 12,9%.

Mientras tanto, la proporción de calorías de alimentos más saludables sin procesar o mínimamente procesados ​​disminuyó del 28,8% al 23,5%. El porcentaje restante de calorías provino de alimentos moderadamente procesados ​​como queso y frutas, además de verduras enlatadas, así como también potenciadores del sabor agregados por el consumidor como azúcar, miel, jarabe de arce y mantequilla.

Un lado positivo de los hallazgos fue que hubo una disminución en las calorías de las bebidas endulzadas con azúcar, que se redujo del 10,8% al 5,3% de las calorías totales, lo que representa una caída total del 51%.

“Este hallazgo muestra los beneficios de la campaña concertada durante los últimos años para reducir el consumo general de bebidas azucaradas”, señaló Zhang. “Necesitamos movilizar la misma energía y nivel de compromiso cuando se trata de otros alimentos ultraprocesados ​​no saludables como pasteles, galletas, donas y bizcochos de chocolate”.

“En análisis adicionales, comparamos la composición de los alimentos ultraprocesados con los alimentos no ultraprocesados utilizando datos del período 2017-2018. Descubrimos que los alimentos ultraprocesados contienen un porcentaje sustancialmente más alto de calorías provenientes de carbohidratos y azúcares agregados, y niveles más altos de sodio, pero también tienen menos fibra y un porcentaje más bajo de calorías provenientes de proteínas”, afirmó el autor principal Lu Wang, becario postdoctoral en la Escuela Friedman.

“El procesamiento de alimentos es una dimensión que a menudo se pasa por alto en la investigación sobre nutrición”, concluyó Zhang. “Es posible que debamos considerar que el ultraprocesamiento de algunos alimentos puede estar asociado con riesgos para la salud, independientemente del perfil deficiente de nutrientes de los alimentos ultraprocesados en general”.

Noticia publicada con información de Nutraceuticals World

, , , , , , , , ,

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *