Investigación identifica anticuerpos que pueden neutralizar variantes de norovirus

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt y la Facultad de Medicina Baylor en Houston están trabajando para desarrollar vacunas, además de tratamientos dirigidos contra los norovirus.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, cada año en Estados Unidos el norovirus es responsable de más de 20 millones de casos de gastroenteritis aguda. Los síntomas del norovirus incluyen calambres abdominales severos, diarrea y vómitos.

Hay varias vacunas candidatas en ensayos clínicos. Sin embargo, actualmente no está claro qué tan efectivos serán, debido a la aparición periódica de nuevas variantes de norovirus. Según la investigación, el desarrollo de vacunas ampliamente efectivas requerirá comprender la diversidad genética del virus y los diferentes mecanismos que el sistema inmunológico puede utilizar para neutralizarlo.

El estudio

Publicado en la revista Nature Communications, el artículo explica cómo los investigadores aislaron un panel de anticuerpos monoclonales humanos de sujetos con antecedentes de gastroenteritis aguda que tenían reactividad cruzada y que neutralizan una amplia gama de variantes de norovirus en pruebas de laboratorio.

Los líderes de la investigación fueron James Crowe Jr., MD, director del Centro de Vacunas Vanderbilt y BV Venkataram Prasad, Ph.D., la Cátedra Alvin Romansky en Bioquímica, en colaboración con Mary Estes, Ph.D., la Cátedra Cullen y profesor de virología en Baylor College of Medicine.

De acuerdo con el estudio, existe un sitio antigénico conservado en el norovirus que podría usarse para reformular candidatos a vacunas para que sean ampliamente efectivos contra las cepas virales circulantes. Los anticuerpos monoclonales también podrían usarse para tratar o prevenir la infección por norovirus directamente o como reactivos de diagnóstico: “Nos sorprendió encontrar anticuerpos naturales que reconocían tantos norovirus diferentes”, señaló Crowe.

“Anteriormente, muchos expertos pensaban que esto no sería posible debido a la extrema diversidad de secuencias en los diversos grupos y tipos de norovirus en circulación”, indicó el experto. “El sistema inmunológico humano sigue sorprendiéndonos por su capacidad para reconocer diversas variantes de virus”, agregó.

“Uno de los aspectos fascinantes de este estudio fue el hallazgo inesperado de dónde el anticuerpo humano ataca al virus para neutralizarlo”, dijo Prasad.

“Es emocionante tener ahora anticuerpos monoclonales humanos que neutralizan muchas variantes de norovirus”, añadió Estes.

El estudio completo se puede encontrar aquí.

Sobre norovirus

El norovirus es un virus contagioso que provoca vómitos y diarrea. Los síntomas pueden ser tan graves que pueden ser necesarios líquidos por vía intravenosa para combatir la deshidratación. El norovirus se puede transmitir al tener contacto directo con una persona infectada, consumir alimentos o agua contaminados o tocar superficies contaminadas y luego llevarse las manos sin lavar a la boca o los labios.

La mejor defensa contra el norovirus es lavarse las manos con frecuencia. Otras acciones preventivas para detener la propagación del norovirus incluyen enjuagar frutas y verduras, cocinar bien los mariscos, quedarse en casa cuando se enferma y durante dos días después de que desaparezcan los síntomas, y evitar preparar comida para otras personas cuando están enfermos y durante dos días después de que los síntomas desaparezcan.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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