Informe de la OMC muestra que la inocuidad alimentaria domina las nuevas preocupaciones comerciales

De acuerdo con un informe de la reunión de la Organización Mundial del Comercio (OMC), casi la mitad de los nuevos temas comerciales discutidos en un comité de la OMC en el año 2020 mencionaron la inocuidad alimentaria. Concretamente de las 36 nuevas preocupaciones comerciales específicas (STC) planteadas en el Comité Sanitario y Fitosanitario (MSF) de la Organización Mundial del Comercio, 16 se referían a medidas de inocuidad alimentaria.

Más de un tercio se debió a otras áreas, como los procedimientos de certificación, inspección y aprobación. Los restantes se refieren a la sanidad vegetal y animal. Las 36 preocupaciones comerciales específicas es la mayor cantidad desde 2003. Además se debatieron otras 17 preocupaciones comerciales específicas planteadas anteriormente.

Las nuevas preocupaciones comerciales específicas sobre inocuidad alimentaria incluían LMR de la Unión Europea modificados para algunos productos fitosanitarios; restricciones a la importación de chocolate y cacao debido a los niveles de cadmio; suspensión de las plantas avícolas brasileñas por parte de Arabia Saudita; y las restricciones de Costa Rica a la importación de productos lácteos. Otras fueron las acciones de China relacionadas con covid-19 y la prohibición de Filipinas a las importaciones de aves de corral debido al coronavirus.

El Acuerdo MSF tiene como objetivo minimizar las restricciones al comercio internacional al tiempo que permite las medidas de protección de la salud de los miembros de la OMC en materia de inocuidad alimentaria y sanidad animal y vegetal.

Las notificaciones continúan aumentando

En total, 63 miembros presentaron al menos una notificación de MSF y 14 plantearon al menos una STC en el Comité de MSF con un total de 2.122 notificaciones, que es un récord histórico.

Los países informaron 35 preocupaciones comerciales específicas como resueltas y 42 como parcialmente resueltas en año 2020. Desde 1995, más de 230 siguen sin resolverse. El número medio de veces que se han elevado las preocupaciones comerciales específicas sobre seguridad alimentaria y sanidad animal es de casi tres.

Más de dos tercios de las notificaciones regulares fueron sobre inocuidad alimentaria y el 84% de las de emergencia relacionadas con la salud animal.

Entre febrero y diciembre de 2020, los países presentaron 55 notificaciones y 11 comunicaciones sobre medidas sanitarias y fitosanitarias relacionadas con COVID-19, así como dos preocupaciones comerciales específicas relacionadas con covid-19.

En las primeras etapas de la pandemia, algunas medidas de emergencia impusieron restricciones a la importación, y en ocasiones al tránsito, de animales vivos y productos animales, o de determinadas especies. Si bien algunas otras prohibiciones llegaron en una etapa posterior, la mayoría se han levantado. Muchos avisos involucraron la aceptación de copias electrónicas o certificados escaneados.

Los países en desarrollo presentaron más notificaciones sanitarias y fitosanitarias que los países desarrollados. Brasil obtuvo la mayor proporción de estos el año pasado con un 23 por ciento. El siguiente más alto fue Japón con un 8 por ciento.

En una reunión celebrada en julio de 2021, los miembros plantearon 47 preocupaciones comerciales específicas, nueve de ellas por primera vez. Los debates abordaron temas que incluían restricciones y procedimientos de aprobación para las importaciones de productos animales y vegetales, políticas de plaguicidas y niveles máximos de residuos (LMR).

También en julio, la OMC celebró un taller virtual sobre evaluación de riesgos, gestión de riesgos y comunicación de riesgos para la seguridad alimentaria y la sanidad animal y vegetal con 1.000 participantes registrados.

Proyectos en países en desarrollo

Por último, la OMC ha publicado el informe anual del Mecanismo para el desarrollo del comercio y las normas (STDF). El STDF, establecido por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por su sigla en inglés), la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE), el Banco Mundial, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la OMC, ayuda a los países en desarrollo a desarrollar su capacidad para implementar las normas sanitarias y fitosanitarias internacionales.

La Directora General de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, dijo que el STDF permite a los pequeños agricultores cumplir con las normas internacionales de salud e inocuidad: “Esto abre la puerta a nuevos mercados y significa mayores ingresos y más empleos y oportunidades económicas, particularmente para las mujeres. Significa alimentos más seguros, menores tiempos y costos comerciales y una mayor capacidad para proteger la capacidad sanitaria de las plantas y los animales”.

El informe contiene información sobre proyectos respaldados por el STDF, como la mitigación de residuos de plaguicidas en Asia durante el covid-19; poner a prueba nuevos modelos de normas de seguridad alimentaria en África occidental y América Central; y armonización de regulaciones e integración de estrategias de plaguicidas en África austral.

El trabajo específico de cada país destacado incluye la mejora del comercio para los productores de cacao en Papua Nueva Guinea; mejorar la capacidad sanitaria y fitosanitaria en la cadena de valor del pimiento Penja en Camerún; agilizar la inspección, el control y la vigilancia de los alimentos de origen animal en Costa Rica; y seguridad del pescado ahumado en Malí.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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