Investigación evalúa la vigilancia de Salmonella en Bélgica

Investigadores han evaluado el sistema de vigilancia de Bélgica para infecciones por Salmonella y el papel potencial de la secuenciación del genoma completo. La vigilancia de la salmonelosis en Bélgica depende de la remisión voluntaria de aislados de Salmonella humana al Centro Nacional de Referencia (NRC). Los aislamientos van acompañados de un formulario con información epidemiológica que incluye la edad, sexo y código postal del paciente, cuadro clínico asociado e historial de viaje reciente.

Este estudio, financiado por Sciensano (el Instituto Belga para la Salud) contribuyó a una estimación más precisa de la carga de salmonelosis en Bélgica y muestra que los sistemas ayudan a interpretar los datos de vigilancia y las tendencias a lo largo del tiempo.

Los investigadores evaluaron la cobertura del sistema de vigilancia de la NRC en función de una encuesta entre laboratorios médicos belgas con licencia en 2019 y un estudio de 2016 a 2020 utilizando el sistema de vigilancia de la red centinela de laboratorios. El número de laboratorios en esta red osciló entre 38 y 47 en estos cinco años. Los resultados se publicaron en la revista PLOS One.

WGS potencial

La cobertura del sistema de vigilancia de la NRC se estimó en un 83 por ciento y un 85 por ciento, según los resultados de la encuesta y el estudio. Estas cifras son superiores a las reportadas en otros países europeos como Francia y Holanda.

La subtipificación molecular mediante análisis repetido en tándem de número variable de múltiples locus (MLVA) es rutinaria para los dos serotipos más importantes, que son Enteritidis y Typhimurium. La secuenciación del genoma completo se utiliza en casos de cepas invasivas, resistentes a múltiples fármacos o relacionadas con brotes.

Los investigadores comentaron que la alta cobertura del sistema de vigilancia de la NRC aboga por la implementación de WGS en este nivel central para ayudar a la detección temprana de brotes.

Los cambios en las prácticas de laboratorio, como el uso de pruebas de diagnóstico independientes del cultivo (CIDT, por sus siglas en inglés), pueden afectar el sistema de vigilancia actual que se basa en la confirmación del cultivo y la remisión de aislamientos. Sin embargo, la encuesta encontró que el uso de CIDT para identificar Salmonella fue limitado en enero de 2020 en Bélgica. Solo cinco de 113 laboratorios utilizaron un CIDT como PCR multiplex para diagnosticar casos de Salmonella.

Hallazgos de encuestas y estudios

La encuesta se vinculó a la evaluación de calidad externa obligatoria (EQA) en enero del año 2020 para que los laboratorios médicos evalúen la calidad de los análisis de laboratorio. Esta reveló que los laboratorios no hacen una selección basada en el serotipo cuando envían aislamientos a la NRC. No se observaron diferencias regionales en la práctica de laboratorio que expliquen la mayor incidencia de Salmonella Typhimurium en Flandes.

Los científicos dijeron que confían en que la diferencia observada en la incidencia de serotipos entre las diferentes regiones refleja la realidad y no se debe al envío selectivo de aislamientos. Las posibles explicaciones de la mayor incidencia de Salmonella Typhimurium en Flandes podrían ser las diferencias en los patrones de consumo de alimentos y/o una mayor propagación ambiental debido a la abundancia de granjas porcinas.

Los principales factores para el envío de aislamientos al NRC fueron razones epidemiológicas, para confirmación y/o resistencia a antibióticos, y para posterior serotipificación.

El estudio de captura-recaptura mostró que la cobertura de la red de vigilancia de la NRC se mantuvo estable en los últimos cinco años. Incluso en 2020, cuando hubo una disminución en los casos de Salmonella, probablemente relacionada con el impacto de la COVID-19, la cobertura de vigilancia del NRC se mantuvo alta. La base de datos de la NRC mostró 1631 infecciones por Salmonella en 2020 en comparación con 2619 en 2019.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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