La FSA analiza por qué las personas comen alimentos después de las fechas de caducidad

Una investigación en el Reino Unido ha revelado cinco temas en torno a actitudes y comportamientos de consumidores hacia el consumo de alimentos después de la fecha de vencimiento o caducidad. Estos temas consideran la confusión en el etiquetado de la fecha, el tratamiento de las fechas de caducidad como solo una guía y el comportamiento arraigado.

Treinta personas de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte participaron en dos entrevistas y un diario basado en una aplicación entre el 22 de marzo y el 4 de abril del año 2021 para descubrir por qué consumen alimentos después de la fecha de caducidad.

La Agencia de Normas Alimentarias (FSA, por su sigla en inglés) encargó a Ipsos MORI que analizara el comportamiento de los consumidores hacia estas fechas. Una revisión de evidencia también identificó 51 piezas de literatura.

Confusión de etiquetas

Un estudio de la FSA encontró que el 76% de los adultos han comido a sabiendas alimentos como queso y ensalada después de la fecha de caducidad, sin embargo, el 64% señaló que siempre revisan esta fecha antes de cocinar o preparar alimentos. Esto plantea la pregunta de por qué las personas comen alimentos vencidos, a pesar de verificar la fecha.

La encuesta encontró que los participantes a menudo confundían las fechas de caducidad y las de consumo preferente, en que adoptaban un enfoque general de las etiquetas de fecha. Durante el diario de la aplicación, con frecuencia compartieron imágenes de productos con fechas de caducidad a pesar de que se les preguntó sobre las fechas de caducidad. Además describieron comer artículos como pan y huevos después de la fecha de caducidad, a pesar de que estos productos probablemente tenían fechas de caducidad.

Las personas expresaron su escepticismo acerca de que la fecha de caducidad tuviera un límite exacto y pensaron que era una estimación más conservadora de la industria. La experiencia personal de artículos que se estropearon antes de esta fecha o de no estar enfermos a pesar de comer alimentos vencidos reforzó las percepciones y socavó la confianza del consumidor en ellos como marcador de seguridad.

De acuerdo con el informe, explicar cómo se determinan las fechas de caducidad y proporcionar información sobre los riesgos asociados con productos específicos podría ayudar a crear conciencia sobre qué productos tienen una fecha de caducidad y por qué. Una mayor consistencia en el etiquetado, la colocación de la fecha y el uso de letra más grande también podría ayudar a aumentar la identificación de la fecha de caducidad.

Si un artículo había pasado la fecha de caducidad, los encuestados utilizaron juicios sensoriales que incluían el olor, las señales visuales, la textura y el sabor para evaluar si era seguro comerlo. Esto a pesar de que las autoridades advierten que no es posible probar, ver u oler las bacterias que intoxican los alimentos.

El rol de la experiencia

Los hábitos, rutinas y suposiciones existentes fueron clave. La ausencia de enfermedad fue una señal de que era poco probable que fuera grave o a largo plazo y los participantes asumieron que cualquier efecto adverso sería a corto plazo o leve.

Los participantes tenían una comprensión limitada de las causas de la intoxicación alimentaria y cómo esto se relaciona con los alimentos vencidos. Existía una tendencia a asociar la enfermedad a comer fuera de casa, más que a la comida preparada en casa, así como a productos como la carne o el pescado.

Los participantes a menudo pensaban que los alimentos precocinados, como las comidas preparadas o las carnes cocinadas, eran menos riesgosos para comer después de la fecha de caducidad, ya que ya habían sido cocinados o tratados. Los hábitos para preparar alimentos vencidos incluían cocinarlos a una temperatura más alta o por más tiempo, quitar las partes mohosas o descoloridas y usar los artículos en una comida más grande en lugar de hacerlo solos.

El lavado de manos, la limpieza de superficies y la separación de los grupos de alimentos al almacenar y preparar las comidas se consideraron más importantes que las fechas de caducidad.

Las experiencias de la infancia a menudo influyeron en las actitudes hacia las fechas de caducidad. Los valores en torno al bienestar animal, la desigualdad en el sistema alimentario mundial y el deseo de evitar el desperdicio también influyeron en las decisiones de comer alimentos caducados en lugar de tirarlos.

Los participantes se vieron influidos por la presión del tiempo, el acceso a las tiendas y el precio de los alimentos. No estaban dispuestos a enfermarse por el costo de la comida. En cambio, usarían su juicio para determinar si esto era probable, y a menudo encontraron que los alimentos vencidos eran seguros.

Los encuestados destacaron las luchas financieras de los demás, pero no de ellos mismos, cuando se les preguntó por qué las personas pueden consumir alimentos más allá de las fechas de caducidad.

Centrarse en la planificación de las comidas, las listas de compras y revisar el refrigerador antes de comprar artículos podría ayudar a las personas a evitar terminar con un exceso de alimentos que está cerca de su fecha de caducidad o ya pasó, de acuerdo con el informe.

Noticia publicada con información de Food News Safety

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