Un nuevo método de congelación mejora la seguridad y la calidad de los alimentos

Cambiar a un nuevo método de congelación de alimentos podría generar alimentos congelados más seguros y de mejor calidad, de acuerdo a una investigación realizada por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS, por su sigla en inglés) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por su denominación en inglés) y científicos de la Universidad de California-Berkeley.

El nuevo método de congelación, llamado congelación isocórica, funciona almacenando los alimentos en un recipiente rígido sellado, generalmente hecho de plástico duro o metal, completamente lleno con un líquido como el agua. A diferencia de la congelación convencional en la que los alimentos se exponen al aire y se congelan a temperaturas por debajo de los 0°C, la congelación isocórica conserva los alimentos sin convertirlos en hielo sólido. Mientras la comida permanezca sumergida en la porción líquida, estará protegida de la cristalización del hielo, una amenaza importante para la calidad de la comida.

La congelación isocórica también permite un almacenamiento de mayor calidad de alimentos frescos como tomates, cerezas dulces y patatas que, de otro modo, serían difíciles de conservar con la congelación convencional.

Otro beneficio de la congelación isocórica es que también elimina los contaminantes microbianos durante el procesamiento.

El método se desarrolló por primera vez para crioconservar tejidos y órganos para trasplantes. Desde entonces, los investigadores han solicitado una patente conjunta para aplicar la congelación isocórica a la conservación de alimentos.

El equipo de investigación ahora está desarrollando las mejores aplicaciones para esta tecnología en la industria de alimentos congelados.

Noticia publicada con información de Food Quality & Safety

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