Informe revela el impacto de la pandemia y el Brexit en el laboratorio de microbiología alimentaria del Reino Unido

De acuerdo con un informe anual, la pandemia de covid-19 y la salida de la Unión Europea (UE) ejercen “presión” sobre el principal laboratorio de microbiología alimentaria del Reino Unido. El laboratorio de referencia nacional (NRL, por su sigla en inglés) del Reino Unido para microbiología alimentaria es Public Health England.

Pese a la presión que tuvo la salida de la UE y la pandemia de coronavirus sobre el servicio, el NRL participó en todas las actividades relevantes del Laboratorio Europeo de Referencia (llamado en inglés como EURL) y mantuvo actualizada la red de laboratorios oficiales (OL), la Agencia de Normas Alimentarias y otras partes interesadas con noticias e información.

El informe cubre el trabajo de abril de 2020 a marzo de 2021 relacionado con Listeria monocytogenes, estafilococos coagulasa positivos, E. coli, incluido STEC, Campylobacter, Salmonella y resistencia a los antimicrobianos.

Alertas de Salmonella y E. coli

Las actividades de NRL se vieron directamente afectadas por la pandemia, ya que las seis EURL, con sede en diferentes países de la UE, tuvieron que cancelar o posponer las actividades planificadas. El laboratorio también apoyó a los laboratorios oficiales del Reino Unido con asesoramiento, obtención de consumibles o análisis de muestras desviadas para necesidades de salud pública.

A pesar de que el Reino Unido abandonó Europa, la Comisión de la UE permitió que las EURL aceptaran al Reino Unido, excepto Irlanda del Norte, como un tercer país para participar en sus actividades.

Sólo se recibieron dos alertas del Sistema de Información de Inteligencia Epidémica (EPIS) de Salmonella EURL en el período de informe sobre grupos en mayo y septiembre de 2020. Esto puede deberse a que el Reino Unido abandonó la UE y la pandemia de COVID-19, según el informe. EPIS Enfermedades y zoonosis transmitidas por los alimentos y el agua (FWD) fue reemplazada por EpiPulse en julio de 2021.

En marzo de 2020, la EURL lanzó el monitoreo de aislamientos de Salmonella Mikawasima en alimentos, animales, alimentos para animales y el medio ambiente para 2020, para investigar el origen de los casos humanos. El NRL revisó la base de datos del Reino Unido y no encontró aislamientos en los alimentos ni en el medio ambiente. La EURL también le dijo a la red que había una investigación sobre Salmonella Typhimurium y Salmonella Anatum sobre nueces contaminadas, pero que el Reino Unido ya estaba involucrado.

El NRL recibió cuatro alertas de brotes de E. coli EURL con dos de cada uno de los Estados Unidos y Canadá. Esto fue más bajo que en años anteriores, posiblemente debido a la pandemia, según el informe.

Capacidad doméstica

Se espera un informe sobre la última auditoría de NRL en octubre de 2019 de los laboratorios oficiales para fines de este año. Comprobó si los laboratorios oficiales necesitan apoyo en las actualizaciones recientes de las normas ISO y las normas de control oficial de la UE.

El NRL no organizó ninguna capacitación específica para los laboratorios oficiales del Reino Unido debido a razones que incluyen COVID-19, la reducción significativa en las pruebas de alimentos durante los cierres y la demora en la publicación de estándares ISO específicos. Hubo “dificultades” experimentadas por laboratorios con capacidades de trabajo reducidas en muchos lugares, según el informe.

Los 14 laboratorios oficiales se registraron en el esquema de evaluación de calidad externa de la legislación europea sobre microbiología alimentaria, con el apoyo de NRL para 2020 y 2021. En general, los resultados fueron buenos; sin embargo, algunos no identifican la detección de Listeria monocytogenes en productos en polvo como una prueba relevante. El NRL participó en 10 pruebas de competencia EURL y tuvo un desempeño satisfactorio en ocho.

La demanda de detección de toxinas en estafilococos coagulasa positivos en el Reino Unido es muy baja, con un promedio de una solicitud de análisis cada dos años. Debido a las bajas referencias, el laboratorio del Reino Unido subcontrata este método a un NRL en los Países Bajos.

El trabajo planificado desde abril de 2021 hasta marzo de 2022 incluye el enlace con la FSA sobre las capacidades de prueba después de la salida de la UE; con CEFAS para E. coli y Salmonella en mariscos; con Campden BRI sobre pruebas de desafío y producción de orientación sobre el uso y la validación de métodos alternativos para probar organismos transmitidos por los alimentos en alimentos, piensos y muestras ambientales en los controles oficiales.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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