Los envases que matan bacterias pueden mantener los alimentos frescos por más tiempo

En la Universidad Tecnológica de Nanyang (NTU, por su sigla en inglés) de Singapur y en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard (Estados Unidos) se han desarrollado envases que eliminan bacterias y que pueden mantener los alimentos frescos durante más tiempo. El envase inteligente es biodegradable, sostenible y elimina los patógenos dañinos. En las pruebas realizadas, el envase prolongó la vida útil de la fruta fresca entre dos y tres días.

El empaque está hecho de un tipo de proteína de maíz llamada zeína, que se combinó con almidón y otros polímeros de origen natural. Los científicos agregaron compuestos antimicrobianos naturales que incluían aceite de tomillo y ácido cítrico.

Cuando las fibras de los envases se expusieron a un aumento de la humedad o a enzimas derivadas de patógenos, liberaron compuestos antimicrobianos. Esos compuestos mataron bacterias como Listeria monocytogenes y E. coli, así como también hongos, lo que causa moho en los productos frescos. La liberación de esos compuestos solo ocurrió bajo esas condiciones específicas, lo que significa que el empaque podría durar meses y debería funcionar varias veces cuando se expone a bacterias.

En experimentos controlados, las fresas envueltas en el empaque que elimina las bacterias no comenzaron a desarrollar moho durante siete días. Las fresas en el mismo entorno que se envasaron en materiales convencionales solo se mantuvieron frescas durante cuatro días antes de desarrollar moho.

La profesora Mary Chan, directora del Centro de Bioingeniería Antimicrobiana de la NTU, indicó en un comunicado: “Esta invención serviría como una mejor opción para el envasado en la industria alimentaria, ya que ha demostrado cualidades antimicrobianas superiores para combatir una miríada de bacterias y hongos relacionados con los alimentos que podrían ser dañinos para los humanos. El envase se puede aplicar a diversos productos, como pescado, carne, verduras y frutas. La liberación inteligente de antimicrobianos solo cuando hay bacterias o alta humedad brinda protección solo cuando es necesario, minimizando así el uso de productos químicos y preservando la composición natural de los alimentos envasados”.

Esta investigación es parte de los esfuerzos de la Universidad para promover soluciones tecnológicas alimentarias sostenibles. Los investigadores de las dos escuelas trabajan juntos en aplicaciones en agricultura y alimentación. Su enfoque es desarrollar nanomateriales no tóxicos y ambientalmente seguros para alimentos. La industria del embalaje es el mayor consumidor de plásticos fabricados a partir de combustibles fósiles. Y los envases de alimentos comprenden la mayor parte de los residuos plásticos. El estudio fue publicado en la revista académica revisada por pares ACS Applied Materials & Interfaces.

Noticia publicada con información de Food Poisoning Bulletin

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