Cajas de cartón corrugado: La máxima expresión de una economía circular

La circularidad es el epítome de la gestión sostenible de materiales: vincula todas las etapas del ciclo de vida para la producción, el uso y la reutilización de materiales para optimizar la protección ambiental y minimizar los impactos negativos en el planeta y la atmósfera que lo sustenta.

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU (EPA, por su sigla en inglés), una economía circular utiliza un enfoque centrado en los sistemas e involucra procesos industriales que son restaurativos o regenerativos por diseño, lo que permite que los recursos y las actividades mantengan su valor más alto durante el mayor tiempo posible, y tiene como objetivo para la eliminación de residuos.

La industria del embalaje de cartón ondulado siempre ha mantenido una economía completamente circular por derecho propio, mucho antes de que el término cobrara importancia como el objetivo final de los defensores del medio ambiente y la EPA. En esta primera entrega de una serie de artículos de dos partes, explicamos la “parte delantera” de la vida circular del corrugado, donde las prácticas forestales sostenibles crean materias primas renovables que se combinan con material recuperado de una sólida infraestructura de reciclaje para hacer las cajas que todas las empresas en todo el mundo para enviar de forma segura carga valiosa a hogares, empresas y tiendas minoristas.

El bosque: Renovable desde el principio

La mayoría de la gente no se da cuenta de que, a pesar de un mar de malas noticias sobre el cambio climático, los bosques de EE.UU están prosperando, con más árboles viviendo en suelo estadounidense hoy que hace 50 años, cubriendo un tercio de la tierra de EE. UU., y más de 3,2 millones de árboles nuevos siendo plantado todos los días.

La industria que fabrica productos de madera y papel tiene un rol importante en la preservación de los bosques al cultivar y cosechar árboles en granjas gestionadas de forma sostenible. De hecho, el 39 % de las tierras forestales de los EE. UU. se encuentran hoy en día en granjas de árboles de propiedad familiar, y alrededor del 90 % de la fibra de madera procedente de los EE. UU. proviene de propietarios privados que están profundamente comprometidos con el mantenimiento de un cultivo sostenible para mantenerse en el negocio. Los árboles que cultivan se utilizan para producir materiales de embalajes renovables y reciclables, como cajas de cartón corrugado, entre otras cosas, lo que les permite mantener los bosques como bosques, en lugar de venderlos a los desarrolladores. La tierra se gestiona de forma responsable para optimizar su capacidad de cultivo a largo plazo. Los árboles se replantan constantemente. La tierra se rejuvenece. Y a medida que los árboles crecen, hacen lo que los árboles hacen mejor: capturan carbono de la atmósfera, limpian el aire y ayudan a mitigar el cambio climático.

Fibra nueva y recuperada: Todo es cuestión de equilibrio

Las cajas de cartón corrugado se fabrican con una mezcla de fibras de madera nuevas extraídas de bosques gestionados de forma sostenible y fibras “viejas” extraídas de cajas usadas, recogidas de los usuarios finales a través de una infraestructura de reciclaje muy eficaz. (Incluso hay un término para esas cajas recuperadas: se llaman “contenedores corrugados viejos” u OCC). De hecho, en promedio, las cajas corrugadas contienen un 52 % de OCC.

La belleza de este enfoque equilibrado es que el OCC cobra nueva vida cuando se utiliza para fabricar cajas nuevas, una y otra vez, por lo que las cajas de cartón corrugado no solo se recuperan a través de programas de reciclaje exitosos, sino que se utilizan para fabricar nuevos productos. Como resultado, millones de toneladas de cartón corrugado se mantienen fuera de los vertederos y, en su lugar, se utilizan en una infraestructura de ciclo abierto. El mercado de OCC es tremendo porque la industria del cartón corrugado necesita fibra para continuar fabricando cajas nuevas. Eso contrasta fuertemente con los mercados mucho más débiles de otros materiales recuperados, como los plásticos.

Las fibras nuevas y recuperadas, provenientes de plantaciones de árboles y OCC, son esenciales para la fabricación de cajas de cartón corrugado. Necesitamos la fibra reciclada para complementar lo que proviene de los árboles para mantener esos bosques en crecimiento para que no agotemos las tierras forestales que sustentan la conservación de la tierra, el aire y la vida silvestre. Y necesitamos la nueva fibra para crear productos que sean lo suficientemente fuertes para manejar su propósito previsto: proteger los productos que se envían en cajas de cartón corrugado. Se necesita un suministro constante de fibra de ambas fuentes. Ninguna fuente por sí sola proporciona suficiente material para respaldar la producción continua requerida por la industria para mantener vivas las economías.

La parte 2 de nuestra serie de artículos circulares se centrará en las prácticas de fabricación sostenible de la industria del cartón corrugado, incluido el uso cada vez mayor de energía renovable y una historia de 50 años de reciclaje exitoso para la producción continua de cajas.

Noticia publicada con información de Fooddive

, , , , , ,

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *