El consumo de arándanos se relaciona con mejoras en la memoria y la función neurológica

El consumo de grandes cantidades de arándanos durante varias semanas puede otorgar beneficios para la salud del cerebro y reducir el colesterol LDL, según un ensayo clínico en humanos, doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo publicado en Frontiers in Nutrition. El estudio fue apoyado por una subvención del Cranberry Institute, una organización sin fines de lucro que apoya a la industria de los productores de arándanos.

Entre 60 adultos cognitivamente sanos de entre 50 y 80 años, el consumo de arándanos liofilizados equivalente a una taza de arándanos frescos se vinculó con medidas mejoradas de perfusión cerebral (cuánta sangre absorben ciertas áreas del cerebro), puntuaciones de la memoria episódica visual y el funcionamiento neuronal, y una disminución significativa del colesterol LDL, que se sabe que contribuye a la aterosclerosis. La prueba de perfusión cerebral analizó específicamente las mejoras en la circulación de oxígeno y glucosa en áreas neuronales importantes que respaldan la consolidación y recuperación de la memoria. Las mejoras en las puntuaciones de memoria episódica coincidieron con mejoras en la perfusión cerebral, según los autores.

Los autores señalaron que esto respalda las teorías anteriores de que los arándanos pueden mejorar la salud vascular y que esto, a su vez, puede conferir beneficios para la salud de las personas.

“Se propone que los procesos fisiopatológicos que conducen a la neurodegeneración, como muchas otras enfermedades, involucran la disfunción de múltiples sistemas en el cuerpo”, concluyen los autores. “Se supone que la neurodegeneración se caracteriza por cambios progresivos en varios mecanismos celulares y moleculares interrelacionados, incluida la neuroinflamación crónica, el estrés oxidativo y los desequilibrios metabólicos, así como la pérdida de la función e integridad vascular, el depósito de proteínas agregadas, mecanismos que subyacen no solo a los trastornos patológicos pero también el envejecimiento normal del cerebro, lo que resulta en una pérdida de plasticidad neural y muerte neuronal.

El factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF) no tuvo cambios significativos entre el grupo que complementó sus dietas con arándanos. La intervención del arándano no tuvo ningún impacto adicional en otros dominios neurocognitivos, anotaron los autores, como la memoria de trabajo y el funcionamiento ejecutivo. “El tamaño de muestra relativamente pequeño de esta intervención puede haber sido un factor limitante, particularmente en lo que respecta a tener el poder suficiente para detectar diferencias significativas tanto en la cognición como en la perfusión cerebral […] además, aunque ningún participante informó, otras condiciones de salud que pueden haber influido en los resultados cognitivos, como la apnea del sueño, que no se excluyeron sistemáticamente en este estudio”.

“Sin embargo, estos hallazgos son ciertamente alentadores de que la ingesta sostenida de arándanos durante un período de 12 semanas produjo mejoras significativas en la memoria y la función neuronal en adultos mayores que eran cognitivamente saludables”, concluyeron los autores.

“Demostrar en humanos que la suplementación con arándanos puede mejorar el rendimiento cognitivo e identificar algunos de los mecanismos responsables es un paso importante para este campo de investigación”, según el Dr. David Vauzour, investigador sénior en nutrición molecular en la Facultad de Medicina de Norwich, Universidad de East. Anglia. “Es esencial que se identifiquen soluciones novedosas para ayudar a reducir la neurodegeneración relacionada con la edad y, hasta ahora, los arándanos eran un recurso natural no utilizado”.

De acuerdo con los autores, estudios anteriores han identificado que una mayor ingesta de flavonoides en la dieta se asocia con tasas más lentas de deterioro cognitivo y demencia, y los alimentos ricos en antocianinas y proantocianinas, como las bayas, se han relacionado con mejoras en la cognición. Este estudio es uno de los primeros en examinar los arándanos y su impacto a largo plazo en la cognición y la salud cerebral en humanos. También notaron que otros nutrientes presentes en los arándanos, incluidos las fibras fermentables, pueden influir en el metabolismo de los polifenoles.

“Los hallazgos de este estudio son muy alentadores, considerando que una intervención de arándanos rojos relativamente corta de 12 semanas pudo producir mejoras significativas en la memoria y la función neuronal”, indicó Vazour. “Esto establece una base importante para futuras investigaciones en el área de los arándanos y la salud neurológica”.

Noticia publicada con información de Nutraceuticals World

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