EE.UU.: Una tecnología de vapor permite a una empresa de bebidas acelerar el proceso de etiquetado

Como empresa desarrolladora, fabricante y comercializadora de bebidas de EE.UU. integrada verticalmente, Power Brands ha ayudado a empresas emergentes de bebidas de todo el mundo a actualizar sus visiones de bebidas.

Con la apertura de una nueva planta de producción en Los Ángeles, la empresa de bebidas necesitaba obtener equipos de fabricación adicionales, incluida maquinaria para el etiquetado de fundas retráctiles, para ayudar a adherir las etiquetas de los productos de los clientes a los envases de bebidas.

Los túneles de vapor son adecuados para el etiquetado de fundas retráctiles debido a sus configuraciones de baja temperatura (alrededor de 180° a 200°F) y su capacidad para aplicar calor uniforme alrededor de todo el producto. Primero, un aplicador de mangas termoencogibles une las mangas a los envases de bebidas y luego los envases pasan a través de los túneles de vapor en un transportador donde se aplica calor constante a todo el recipiente. Con esta aplicación constante de calor, las fundas pueden contraerse, encogerse y adherirse uniformemente a los envases.

Otro resultado de usar un túnel de vapor es que se puede utilizar para diversas aplicaciones. Para garantizar que las bebidas de los clientes no contengan microbios nocivos, la empresa de bebidas también necesitaba equipos de pasteurización. Un generador de vapor, con sus capacidades de tratamiento térmico, puede esterilizar líquidos.

Los requisitos para el generador de vapor que quería esta empresa de bebidas eran sencillos. Necesitaban una caldera que pudiera producir 550 lbs. de vapor por hora, con una presión de vapor de 80 psig. Este vapor debía estar muy seco para permitir que las etiquetas se adhirieran correctamente a los contenedores. Además, la caldera se iba a utilizar todos los días, a partir de las 4:30 a. m., lo que hacía que las capacidades de arranque rápido y automático fueran cruciales. La empresa también quería una caldera con alta eficiencia de combustible y seguridad de máxima prioridad.

La empresa eligió el generador de vapor Sigma-Fire SF50 de 50 BHP con quemador FMB de bajo NOx y súper economizador, que utiliza un diseño de un solo paso, en el que se crea vapor mediante el uso de una bomba de agua de alimentación de desplazamiento positivo que controla el flujo de agua a través de un solo tubo de serpentín helicoidal. Con este diseño, el agua se puede modular a través del serpentín para que coincida con las proporciones de combustible y aire. La unidad modula hacia arriba y hacia abajo siguiendo la presión operativa de vapor deseada. Esto permite que el generador sea altamente eficiente en todo el rango operativo, independientemente de la velocidad de encendido.

Operar con bajos volúmenes de agua permite un arranque rápido desde un arranque en frío. El equipo también crea la capacidad de reaccionar muy rápidamente a los cambios en la demanda de vapor. La unidad puede alcanzar la capacidad total de vapor desde un arranque en frío en minutos en lugar de horas. Este bajo contenido de agua elimina por completo cualquier posibilidad de explosión de vapor o agua. Todo el proceso se puede iniciar con solo presionar un interruptor o con una opción de inicio automático.

El diseño de contraflujo de este generador de vapor permite mejorar la eficiencia del combustible. Con el economizador agregado, este generador puede utilizar los gases de combustión recuperados para calentar el agua de retroalimentación de la caldera, lo que reduce las tasas de encendido y maximiza aún más la eficiencia de combustible a vapor.

Al utilizar un separador de vapor que utiliza una separación mecánica de vano fijo de alta velocidad, el generador hace girar de manera eficiente el exceso de humedad y proporciona un vapor de calidad del 99,5 % al proceso. El exceso de agua vuelve a atraparse en el sistema de agua de alimentación, lo que ahorra BTU, aumenta la seguridad y reduce las tasas de purga.

Las presiones de diseño de la unidad oscilan entre 15 psig y 500 psig (hasta 3000 psig en algunos casos), lo que facilita cumplir con el requisito de 80 psig de Power Brand.

Y, debido a que este generador de vapor está precertificado con el Distrito de Gestión de la Calidad del Aire de la Costa Sur, la empresa de bebidas no tuvo que solicitar ni obtener un permiso de calidad del aire, solo permisos locales, con los que el proveedor ayudó.

Noticia publicada con información de Food Engineering Mag

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