Investigación: El ejercicio físico y la obesidad en la infancia afectan la cognición más adelante en la vida

El nivel de condición física de un niño, y si es obeso o no, puede tener repercusiones significativas para la salud cognitiva en la mediana edad, de acuerdo con una investigación realizada por un equipo de investigadores de la Universidad de Monash. El estudio, que aparece en el Journal of Science and Medicine in Sport, siguió a más de 1200 niños durante 30 años, a partir de 1985. Si bien los autores señalaron que los beneficios del ejercicio físico infantil y el peso saludable para una variedad de resultados de salud en adultos son bien conocidos, pocos estudios a gran escala han establecido algún impacto potencial en la cognición en años posteriores.

Al inicio del estudio, los niños tenían entre 7 y 15 años y fueron seguidos hasta 2017-2019 para evaluar si los niveles tempranos de actividad, el estado físico y la salud metabólica pueden proteger contra la demencia en la vejez. Los niños, que participaron en un estudio llamado Determinantes infantiles australianos de la salud de los adultos, fueron evaluados para medir la función cardiorrespiratoria, la potencia muscular, la resistencia muscular y la relación cintura-cadera.

Se hizo un seguimiento de los participantes a una edad promedio de 44 años (39 a 50 años) y se evaluaron las puntuaciones de la función cognitiva a través de una serie de pruebas computarizadas. Los investigadores encontraron una asociación significativa entre los altos niveles de aptitud cardiorrespiratoria/muscular y una relación cintura-cadera más baja, con mejores puntajes en la mediana edad en las pruebas de velocidad de procesamiento y atención, así como en la función cognitiva global.

Es importante destacar que esta asociación no se vio afectada por una serie de factores de confusión, como la capacidad académica y el nivel socioeconómico en la infancia, o por el consumo de tabaco o alcohol más adelante en la vida.

Debido a que la disminución en el rendimiento cognitivo puede comenzar tan pronto como en la mediana edad, y la cognición más baja en la mediana edad se ha asociado con una mayor probabilidad de desarrollar deterioro cognitivo leve y demencia en la vejez, es importante detectar factores que puedan proteger contra el deterioro cognitivo más adelante en la vida, según la codirectora del estudio Michele Callisaya, profesora asociada del Centro Nacional para el Envejecimiento Saludable.

“El desarrollo de estrategias que mejoren el bajo estado físico y disminuyan los niveles de obesidad en la infancia es importante porque podría contribuir a mejorar el rendimiento cognitivo en la mediana edad”, dijo. “Es importante destacar que el estudio también indica que las estrategias de protección contra el futuro deterioro cognitivo pueden necesitar comenzar desde la primera infancia, para que el cerebro pueda desarrollar suficiente reserva contra el desarrollo de condiciones como la demencia en la vejez”.

Noticia publicada con información de Nutraceuticals World

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