Sustancias químicas no estudiadas encontradas en envases de alimentos, toxicidad cuestionada

Un estudio publicado en Critical Reviews in Food Science and Nutrition ha examinado miles de productos químicos que están presentes en los envases de alimentos, cuyos efectos sobre la salud humana no se han estudiado a fondo. Los materiales en contacto con alimentos (llamados FCM, por su sigla en inglés), como los envases de alimentos, pueden filtrar sustancias químicas peligrosas en los alimentos que tocan, lo que representa un riesgo para la salud de los consumidores. El estudio, que es la primera base de evidencia de datos empíricos sobre FCC en todos los tipos de FCM, tiene como objetivo contribuir al desarrollo de FCM no peligrosos que puedan conducir a alimentos más seguros.

Los investigadores del estudio compilaron una base de datos de productos químicos en contacto con alimentos (FCC) utilizando información de 1210 estudios. De la base de datos, se detectaron 2881 FCC en seis grupos de FCM (plásticos, papel y cartón, metal, materiales múltiples, vidrio y cerámica, y otros). De estos 2.881 FCC, se desconocía previamente que el 65 por ciento estuviera presente en los FCM. No se puede discernir si los productos químicos se agregan a los FCM intencionalmente o no. La toxicidad de estos FCC no está determinada.

El estudio también identificó varios FCC preocupantes en su base de datos que pueden causar daño incluso a niveles bajos y para los cuales no se cree que existan umbrales seguros. Los FCC de interés incluyen genotóxicos, sustancias químicas disruptoras endocrinas (como BPA), ftalatos y nonilfenoles. El BPA y dos ftalatos (DEHP y DBP) representan el 4,5 por ciento de las entradas totales de la base de datos, mientras que 1433 FCC en la base de datos se detectaron solo una vez. De los 200 FCC con el mayor número de entradas en la base de datos, seis pertenecen a la clase de sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS), que son una preocupación ambiental y de salud pública.

Se sabe que se utilizan más de 12.000 FCC. Sin embargo, solo 1013 de los FCC conocidos estaban presentes en la base de datos. Los hallazgos del estudio amplían el número de FCC conocidos a 14.153. El plástico fue el FCM más estudiado en la base de datos, con el 63 por ciento de los estudios incluidos en la base de datos centrados en los plásticos. El vidrio y la cerámica tuvieron el menor número de FCC detectados.

El estudio señala que la migración química de los FCM a los alimentos depende de factores como la temperatura, el tiempo de contacto, la relación de volumen de superficie y el tipo de alimento o simulante de alimentos.

Noticia publicada con información de food-safety.com

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