Investigadores desarrollan un modelo para estimar el valor económico de las investigaciones y retiros de brotes de enfermedades transmitidas por alimentos

Los investigadores del Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA’s ERS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) de EE.UU., en colaboración con funcionarios de salud pública de Iowa, desarrollaron una metodología que puede usarse para evaluar el valor de la e investigaciones federales de brotes de enfermedades transmitidas por alimentos y retiradas posteriores. Los investigadores demostraron que su modelo es replicable al emplearlo en un estudio que tuvo como objetivo cuantificar el efecto de las acciones de salud pública de un brote de Salmonella transmitida por los alimentos en 2018 relacionado con una ensalada de pollo preenvasada.

Usando su modelo, los investigadores estimaron que la respuesta rápida al brote multiestatal de Salmonella Typhimurium transmitida por los alimentos evitó potencialmente 94 casos informados y ahorró aproximadamente US$921,000 en costos médicos y pérdidas de productividad. ERS ha proporcionado un gráfico que representa los pasos de modelado aplicados al brote de S. Typhimurium.

La investigación del brote comenzó el 5 de febrero de 2018. A través de la secuenciación del genoma completo (WGS) y análisis de serotipificación, entrevistas epidemiológicas y análisis de muestras de alimentos, el equipo de respuesta rápida transmitida por alimentos del Departamento de Salud Pública de Iowa (IDPH) pudo identificar la fuente del brote como ensalada de pollo preenvasada que se vende en una cadena específica de supermercados en el medio oeste de EE. UU. El 9 de febrero, la cadena de supermercados retiró voluntariamente el producto de todas sus tiendas de Iowa, y el 13 de febrero, el IDPH y el Departamento de Inspecciones y Apelaciones (DIA, por sus siglas en inglés) de Iowa emitieron una notificación conjunta de aviso al consumidor advirtiendo a los clientes sobre el incidente de inocuidad alimentaria.

Los datos federales y estatales relevantes recopilados durante el brote revelaron que la cadena de supermercados retiró 20,630 libras de la ensalada de pollo contaminada y recuperó con éxito 5,397 libras (alrededor del 26 por ciento); Sobre la base de un conjunto de suposiciones basadas en investigaciones sobre la pérdida de alimentos, la ERS estimó que se consumió aproximadamente el 88,5 % (13 481 libras) de la ensalada de pollo no recuperada. Los investigadores del estudio utilizaron información de los CDC sobre datos de vigilancia estatal para estimar la proporción de casos de salmonelosis informados y no informados, lo que permitió a los investigadores calcular que aproximadamente 2,751 casos de salmonelosis fueron prevenidos por la investigación y el retiro del brote. Finalmente, según las estimaciones de ERS para el costo por caso de salmonelosis transmitida por los alimentos, los investigadores calcularon que la investigación y el retiro del mercado ahorraron aproximadamente $921 000 (la mitad del rango estimado de $633 181 a $1 013 196) en costos de atención médica y tiempo perdido en el trabajo.

Noticia publicada con información de food-safety.com

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