La FAO revisa la inocuidad alimentaria de los alimentos basados en células: Terminología, producción, regulación

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por su sigla en inglés) ha centrado su atención en los alimentos de origen celular (también conocidos como “alimentos cultivados”, “alimentos cultivados en laboratorio” o “alimentos cultivados”), con tres nuevos documentos en los que se analizan los aspectos de seguridad alimentaria de este nuevo producto: Las terminologías, el proceso genérico de producción y los marcos normativos existentes.

Las terminologías

Las tecnologías alimentarias basadas en células permiten la producción de proteínas animales cultivadas in vitro a partir de células animales o microbianas. Dado que los alimentos a base de células son un grupo de productos básicos emergente, la terminología utilizada para describir las tecnologías asociadas, los procesos de producción y los productos finales son inconsistentes. Para permitir una comunicación, una legislación y un etiquetado claros en relación con los alimentos a base de células, es importante analizar el lenguaje existente que se utiliza para discutir el producto y cómo se pueden percibir las diferentes terminologías.

Una revisión de la literatura reveló que las tres terminologías más comunes utilizadas por los consumidores, la industria y los consumidores son “basado en células”, “cultivado” y “cultivado”. Si bien los términos antes mencionados se utilizan en publicaciones científicas, “in vitro”, “artificial” y “limpio” también se han utilizado para describir el producto y sus tecnologías en dichos contextos. Los medios de comunicación utilizan una amplia gama de lenguaje para hablar sobre los alimentos, incluidos, entre otros, “cultivados”, “cultivados en laboratorio”, “falsos”, “limpios”, “cultivados” y “basados ​​en células”.

Estudios limitados han indicado que el término “cultivado” a menudo se considera el más atractivo para los consumidores, al igual que “cultivado”, “basado en células” y “limpio”, en menor medida. Independientemente, la FAO alienta a las autoridades nacionales a establecer terminologías claras y consistentes para los alimentos en sus países. En inglés, la FAO sugiere el uso de “basado en células”, “cultivado” o “cultivado”, pero señala que lo más probable es que “cultivado” y “cultivado” deban ir seguidos del nombre de un producto (p. ej., carne, pollo, peces, etc.) para mitigar la falta de comunicación.

Con el informe sobre terminologías basadas en celdas, la FAO tiene como objetivo proporcionar una base para que los encargados de formular políticas a nivel mundial tomen decisiones informadas sobre la selección de un lenguaje coherente para la legislación y la comunicación sobre el producto.

Proceso genérico de producción

Existe una variedad de técnicas y tecnologías que permiten la producción in vitro de proteínas animales a partir de células animales o microbianas. Para iniciar un análisis de peligros para la producción de alimentos a base de células, la FAO ha proporcionado una ilustración genérica de alto nivel de los procesos utilizados, que varían y producen una amplia gama de productos finales como carne, mariscos, productos lácteos y otros productos básicos.

La FAO identificó cuatro pasos principales que son comunes a diferentes procesos de producción basados ​​en células, cada uno con posibles peligros para la inocuidad de los alimentos. Sin embargo, dado que la creación de diferentes productos puede involucrar diferentes fuentes, andamios o microportadores, composiciones de medios de cultivo, condiciones de cultivo y diseños de reactores, la FAO recomienda un enfoque caso por caso para la evaluación de la inocuidad alimentaria de los productos basados ​​en células.

Los cuatro pasos comunes en el proceso de producción genérico de alimentos a base de células, así como sus problemas de inocuidad alimentaria asociados, son los siguientes:

  • Selección de células: Abastecimiento, aislamiento, preparación y almacenamiento. Los peligros potenciales asociados incluyen la transmisión de enfermedades infecciosas zoonóticas, la contaminación microbiana, los residuos y subproductos químicos y el remanente de crioprotectores utilizados para el almacenamiento de células.
  • Producción: Proliferación y diferenciación celular. Los peligros potenciales asociados incluyen contaminación microbiana, residuos y subproductos químicos, residuos y subproductos biológicos, el riesgo de deriva epigenética en las líneas celulares debido al subcultivo constante y andamios o microportadores potencialmente alergénicos.
  • Recolección de células y tejidos: Los peligros potenciales asociados incluyen contaminación microbiana, residuos y subproductos químicos, residuos y subproductos biológicos, cambios fisicoquímicos y residuos del medio de cultivo.
  • Elaboración y formulación de alimentos: Los peligros potenciales asociados incluyen contaminación microbiana, residuos y subproductos químicos, residuos y subproductos biológicos, contaminantes de procesamiento y cambios fisicoquímicos.

 

La FAO señala que la mayoría de los peligros potenciales para la inocuidad de los alimentos en la producción de alimentos a base de células no son nuevos y que tales preocupaciones pueden mitigarse con estrategias existentes como buenas prácticas de higiene (BPH), buenas prácticas de fabricación (GMP), buenas prácticas de cultivo celular prácticas, análisis de peligros y puntos críticos de control (HACCP) y evaluaciones de la inocuidad de los alimentos del producto final.

Se alienta a las autoridades nacionales a iniciar conversaciones con las partes interesadas para prepararse para la aparición comercial de tecnologías basadas en células. La FAO también insta a los países de ingresos bajos y medianos a comenzar las evaluaciones de sus capacidades técnicas para garantizar la seguridad de los productos alimenticios a base de células.

Marcos Regulatorios

La FAO llevó a cabo una revisión de la literatura de los marcos regulatorios existentes relevantes para proporcionar una base para que las autoridades nacionales desarrollen sus propios marcos regulatorios y controles de seguridad alimentaria para productos basados ​​en células. A la fecha de publicación del informe en 2022, solo un país, Singapur, tiene un producto alimenticio a base de células en el mercado. Sin embargo, un número limitado de países ha abordado específicamente los alimentos a base de células en las normas o directrices de seguridad alimentaria y, en la mayoría de los países, los alimentos a base de células se pueden evaluar dentro de las normas existentes sobre nuevos alimentos.

Singapur ya ha realizado modificaciones en sus reglamentos sobre nuevos alimentos para incluir específicamente la carne cultivada. En los EE. UU., la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) y el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) han firmado un acuerdo formal con respecto a los requisitos de seguridad y etiquetado para los alimentos elaborados a partir de células cultivadas de ganado (incluidos los peces siluriformes) y aves de corral. Además, el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del USDA ha declarado su intención de redactar regulaciones sobre el etiquetado de productos cárnicos y avícolas derivados de células animales. La FDA también ha solicitado información sobre el etiquetado de los alimentos que contienen células cultivadas de pescados y mariscos para determinar qué medidas, si las hubiere, debe tomar la agencia para garantizar que dichos alimentos estén etiquetados correctamente.

A la fecha de publicación del informe, al etiquetar productos cárnicos cultivados, no existen regulaciones a nivel mundial para la designación del término modificador “cultivado”, sin embargo, existen restricciones en muchos países para el uso de la palabra “carne”. Por ejemplo, Alemania y Francia no permiten el uso de términos relacionados con carne o productos cárnicos convencionales cuando se basan en células, mientras que Singapur ha permitido el uso de términos relacionados con carne convencional junto con modificadores calificadores. El tema todavía se está debatiendo en los EE. UU. y otras naciones.

En su 44° período de sesiones en noviembre de 2021, la Comisión del Codex Alimentarius también discutió la necesidad de trabajo futuro relacionado con los alimentos a base de células, y se está realizando un análisis de la información presentada sobre el tema para determinar los próximos pasos.

Noticia publicada con información de food-safety.com

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