Los fabricantes recurren a HPP para satisfacer la demanda de los consumidores

Un estilo de vida más saludable es uno de los muchos cambios sociales provocados por la pandemia de Covid-19. Si bien definitivamente había personas enfocadas en la salud antes de la pandemia, tener que quedarse en casa para cocinar y ver exactamente lo que se incluía en sus comidas día tras día puso un enfoque renovado en una vida más saludable. Este énfasis en tales alimentos continúa hoy, haciendo que la categoría de alimentos saludables sea extremadamente competitiva. La pregunta entonces es: ¿Cómo pueden los fabricantes obtener una ventaja frente a los consumidores?

Muchos CPG están descubriendo que la respuesta está en la pasteurización en frío, también conocida como procesamiento de alta presión (HPP). Natur+L XTD, una empresa de servicios de procesamiento de alimentos en frío en Canadá, agregó recientemente una nueva prensa de Quintus Technologies a sus instalaciones de Montreal. La prensa se agregó debido a la mayor demanda que experimentó la empresa por sus servicios. La compañía espera que su capacidad de procesamiento aumente a casi 42 millones de libras anuales con la incorporación de la nueva máquina, lo que supondría un aumento de la capacidad de alrededor del 75 %. Y ese es solo un ejemplo de la demanda de los consumidores.

HPP utiliza agua purificada a ultra alta presión para mantener los alimentos y bebidas envasados libres de patógenos y mantenerse frescos por más tiempo. Los alimentos y bebidas están sujetos a 87,000 lbs. de presión por pulgada cuadrada, la misma cantidad de presión que seis veces la parte más profunda del océano. A esta presión tan alta, se destruyen bacterias como Listeria, E. coli y Salmonella.

“Con el aumento de la demanda de alimentos frescos sin conservantes por parte de los consumidores, las empresas de alimentos y bebidas recurren cada vez más a HPP en busca de seguridad alimentaria, alimentos sabrosos, frescos y nutritivos sin conservantes y una mayor vida útil”, dice Roberto Peregrina, director de Hiperbaric USA. “Muchas aplicaciones de alimentos se benefician de HPP, y la lista sigue creciendo”.

El beneficio principal de HPP en comparación con la pasteurización tradicional es que HPP no usa calor en el proceso. El calor, como deberíamos saber por la química de la escuela secundaria, se puede usar para romper enlaces químicos a través de una reacción endotérmica. “HPP, en las condiciones actuales de producción comercial, no afecta los enlaces covalentes, por lo que los efectos en los componentes naturales de los productos son limitados o nulos”, dice el Dr. Errol Raghubeer, vicepresidente senior de ciencia y tecnología de HPP de JBT-Avure. “Por el contrario, procesos como el tratamiento térmico, dependiendo del grado de tratamiento térmico, tiene un efecto significativo en ciertos componentes nutricionales y, lo que es más importante, se ha demostrado que los procesos térmicos destruyen cofactores y enzimas críticos que son necesarios para la absorción de nutrientes importantes. como el folato y las vitaminas B. Al igual que con otros procesos de pasteurización, HPP inactiva los patógenos transmitidos por los alimentos y los microorganismos de deterioro, proporcionando un producto seguro con una vida útil y calidad prolongadas”.

Raghubeer agrega que casi cualquier alimento o bebida que represente un riesgo para la seguridad alimentaria de los consumidores puede utilizar HPP. HPP también ayuda a los productores a procesar mínimamente los productos sin dejar de cumplir los requisitos reglamentarios. “La categoría de bebidas de jugo de frutas crudas utiliza HPP para cumplir con la regla HACCP de jugos de la FDA (2004)”, dice. “Ciertos productos no se pueden procesar con calor, como las carnes frías listas para el consumo en rodajas, debido al daño del producto, pero son susceptibles a la contaminación durante el corte. HPP es reconocido por el FSIS como un tratamiento posletal (PLT) viable para controlar Listeria monocytogenes y otros patógenos en productos cárnicos RTE. Una aplicación creciente de HPP se encuentra en la industria de alimentos para mascotas. Los ingredientes de carne cruda, que comúnmente tienen altos niveles de patógenos transmitidos por los alimentos, así como la formulación final, se tratan con HPP para eliminar Salmonella, E. coli patógena y Listeria con poco o ningún efecto sobre los nutrientes naturales.

“Esto se hace no solo para proteger la salud del animal, sino también el bienestar de los cuidadores de mascotas”, agrega Raghubeer. “Después de HPP, estos productos pueden procesarse más con métodos que no tienen un impacto significativo en los componentes naturales de los alimentos, como la liofilización, y comercializarse sin procesamiento adicional como un producto congelado o refrigerado libre de patógenos”.

Ngoc Phan, microbiólogo de HPP y gerente de aplicaciones de Quintus Technologies, está de acuerdo en que HPP puede aumentar las ventas y agrega que las empresas también pueden ahorrar dinero porque “un aumento sustancial en la vida útil de los productos refrigerados también significa un alcance de mercado más amplio, menos pérdidas y menos ciclos de producción”.

Cuando se trata de tiradas de productos, las modificaciones en los sistemas de manipulación y el procesamiento a granel han jugado un papel importante en la mejora de la eficiencia de HPP, así como en la habilitación de opciones de embalaje más respetuosas con el medio ambiente. Por ejemplo, JBT-Avure ha presentado su sistema FlexiBulk que procesa alimentos y bebidas bombeables a granel que luego pueden empaquetarse en recipientes como vidrio y materiales a base de papel para reducir el uso de botellas y recipientes de plástico.

Ed Williams, gerente general para las Américas de Quintus Technologies, dice: “Todas las prensas HPP de última generación de Quintus Technologies utilizan las ventajas de los motores de frecuencia controlada para minimizar el consumo de energía, así como la generación de calor. Además, las funcionalidades de Quintus SmartPress y el monitoreo de condición basado en algoritmos de IA brindan un seguimiento en tiempo real del rendimiento del sistema para optimizar los intervalos de servicio, controlar el inventario de piezas y maximizar el tiempo de actividad operativa”.

“Otro avance es la automatización HPP, que permite que el proceso HPP, en su mayoría manual, se automatice con brazos robóticos y otros equipos, lo que aumenta el rendimiento, la productividad y el seguimiento de productos, al tiempo que reduce las lesiones en el lugar de trabajo y los costos laborales”, dice Peregrina. “La automatización HPP aumenta el rendimiento con estaciones de carga automáticas, prealimentadores de cestas, transportadores agitadores, sistemas robóticos de recogida y colocación y empacadores de cajas robóticos. Después de HPP, los transportadores de agitación eliminan el exceso de agua en el empaque. Luego, la robótica puede seleccionar artículos individuales o múltiples para empacar cajas individuales o múltiples por ciclo”.

A medida que los consumidores buscan mantener un estilo de vida más saludable, HPP puede ayudarlos a ellos, y a sus mascotas, a obtener los alimentos y bebidas mínimamente procesados que buscan, mientras ayuda a los fabricantes a obtener los resultados más saludables que buscan.

Noticia publicada con información de Food Engineering Mag

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