Nuevas especies de listeria presuntamente no patógenas están desarrollando características dañinas

En la industria de procesamiento de alimentos, la Listeria monocytogenes puede ser mortal para los humanos y se vigila de cerca. El patógeno no solo puede enfermar gravemente a las personas, sino que ahora se sabe que está desarrollando resistencia a diversas medidas de inocuidad alimentaria en todo el mundo.

Una investigación realizada en Sudáfrica y publicada en la revista Microbiology Spectrum utilizó la secuenciación del genoma completo para proporcionar información sobre dos especies de Listeria presuntamente no patógena: L. innocua y L. welshimeri, y descubrió que están desarrollando una cantidad sorprendente de características que son potencialmente dañinas para los humanos.

Los investigadores concluyen que las cepas de Listeria innocua están desarrollando resistencia a la temperatura, el pH, la deshidratación y otros estreses, y la especie está desarrollando una hipervirulencia genéticamente idéntica a la de Listeria monocytogenes.

De hecho, algunas cepas de L. innocua y L. welshimeri examinadas en el estudio muestran tres genes de resistencia a un desinfectante ampliamente utilizado, del grupo de compuestos químicos de amonio cuaternario (QAC o QUAT).

En total, se estudiaron 258 aislamientos de carnicerías, mataderos, tiendas minoristas, cámaras frigoríficas e instalaciones de procesamiento en toda Sudáfrica. De estos, se encontró que 38 eran L. innocua no patógena y otros tres aislamientos resultaron ser L. welshimeri no patógena. Además, se demostró que dos cepas de L. innocua que se analizaron en el estudio desarrollaron tres o más características patogénicas preocupantes, incluido el sistema inmunitario adaptativo tipo CRISPR CAS.

“La Listeria innocua que probamos tiene algunos de los genes que también se encuentran en la Listeria monocytogenes patógena”, dice Thendo Mafuna, PhD, profesor de la Universidad de Johannesburgo y coautor del estudio. “Estos genes compartidos entre L. innocua y L. monocytogenes también son responsables de enfermedades en humanos y tolerancia al estrés, como la resistencia al desinfectante cloruro de benzalconio”.

Cada una de las cepas de L. innocua analizadas en el estudio también mostró la secuencia completa del gen de hipervirulencia LIPI-4, que puede causar enfermedades en humanos.

De acuerdo con el Dr. Mafuna, el estudio corrobora otras investigaciones de todo el mundo que muestran una resistencia creciente en especies de Listeria no patógenas. Por ejemplo, la secuencia LIPI-4, dice el Dr. Mafuna, es idéntica a la que se encuentra en el patógeno L. monocytogenes, según lo registrado por el Instituto Pasteur de París.

El Dr. Mafuna agrega que los procesadores de alimentos deben estar atentos a estas nuevas cepas de Listeria porque se están volviendo resistentes a los desinfectantes. “Los grandes procesadores industriales de alimentos pueden querer investigar qué tan eficientes son los desinfectantes BC o quat en sus instalaciones”, añade el experto. “Esto se puede hacer tomando hisopos antes de limpiar y nuevamente después de limpiar [y] cultivándolos para ver qué tan bien están funcionando los regímenes desinfectantes”.

Noticia publicada con información de Food Quality and Safety

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