Estudio sobre el vapor seco sobrecalentado para el saneamiento en la producción de alimentos secos buscó encuestados

El Center for Produce Safety (CPS) ha ofrecido información sobre una investigación en curso financiado por el centro que examina la eficacia del vapor sobrecalentado, también conocido como “vapor seco”, como método de desinfección para entornos de producción de alimentos secos. El estudio está dirigido por Abby Snyder, Ph.D., de la Universidad de Cornell, junto con el co-investigador principal V.M. Balasubramaniam, Ph.D., de la Universidad Estatal de Ohio.

Muchas instalaciones, como las operaciones de empaque, no pueden usar desinfectantes a base de agua. El vapor seco puede proporcionar una solución para estos entornos, porque investigaciones anteriores han demostrado que puede matar patógenos en las superficies sin dejar humedad ni condensación, actuando como un gas caliente. El estudio de CPS tiene como objetivo elaborar hallazgos anteriores al probar el rendimiento del vapor sobrecalentado en una escala piloto

En su investigación, la Dra. Snyder considerará factores como el costo, la variedad de aplicaciones, el desgaste de los equipos, los cambios en la humedad relativa ambiental y la seguridad de los trabajadores. Los investigadores revisaron las pautas de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y desarrollaron una capacitación en seguridad para los trabajadores y cumplimiento de los operadores.

Dado que uno de los objetivos del proyecto es comprender mejor cuánto dinero estaría dispuesta a pagar la industria por la tecnología de vapor seco sobrecalentado, la Dra. Snyder ha  realizado una breve encuesta en línea que propone diferentes escenarios. Los encuestados permanecen en el anonimato. Para ver la presente encuesta, haga clic aquí.

Las pruebas iniciales observaron la distribución térmica a través de cupones de acero inoxidable a temperatura ambiente, utilizando tres espesores de cupón diferentes y tres distancias de boquilla diferentes. Las temperaturas en el punto de contacto oscilaron entre 170 y 320 °C (338 y 608 °F) según la distancia de la boquilla. El equipo descubrió que las altas temperaturas soportan tiempos de exposición cortos y también planean caracterizar qué tan rápido se disipa la temperatura en las superficies. Los investigadores planean realizar pruebas similares con cupones de concreto, así como con cupones hechos de materiales utilizados en las bolsas de recolección.

Aunque el vapor sobrecalentado no usa grandes cantidades de agua, se desconoce si el uso prolongado de la tecnología podría cambiar la humedad relativa ambiental en espacios cerrados, según el tamaño y la ventilación. Como parte del proyecto, Snyder comentó que analizarán si esos cambios de humedad relativa podrían conducir a la condensación con el uso prolongado de vapor sobrecalentado.

Debido a que el vapor sobrecalentado no usa grandes cantidades de agua, la Dra. Snyder cree que la tecnología podría ofrecer a la industria de productos agrícolas ahorros potenciales de agua al mismo tiempo que ofrece a la industria una variedad más amplia de opciones de saneamiento.

Noticia publicada con información de food-safety.com

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