Utilizan tecnología para eliminar demoras en el procesamiento de alimentos

Los cuellos de botella en el procesamiento de alimentos son un problema persistente en la industria. Ya sea debido a la escasez de mano de obra, los cambios en la demanda de los consumidores que conducen a cambios en el producto o la formulación, o el diseño ineficiente de las instalaciones, están llegando al mercado nuevas tecnologías que pueden ayudar a las empresas a identificar y superar estos desafíos.

Superar la escasez de mano de obra

Una encuesta de 2023 de Food Processing encontró que el 40% de los encuestados planea agregar nuevos empleados a su fuerza laboral este año. La encuesta destacó los desafíos que las empresas continúan enfrentando debido a la escasez de mano de obra, incluida la incapacidad de encontrar suficientes trabajadores y la dificultad para retener empleados calificados. Estos problemas en conjunto pueden causar cuellos de botella en el procesamiento de alimentos, particularmente cuando las empresas buscan escalar la producción para satisfacer la creciente demanda y mejorar la capacitación para desarrollar las habilidades de los empleados.

La Universidad Médica de Taipei de Taiwán está utilizando la realidad virtual (VR) en su centro de capacitación en seguridad alimentaria, y la tecnología se muestra prometedora como una herramienta de capacitación más rápida y atractiva. Un profesor familiarizado con la implementación de la tecnología señaló que puede reducir los errores relacionados con la seguridad y mejorar la retención de conocimientos, ya que los trabajadores aprecian participar en el estilo de aprendizaje más inmersivo de la realidad virtual en comparación con ver videos y leer capítulos de libros de texto.

Eso significa que también podría alentar a los trabajadores a adquirir nuevas habilidades. Eso es vital ya que la encuesta de procesamiento de alimentos señaló que el 55 % de los encuestados ha aumentado su capacitación técnica interna en respuesta a la escasez de trabajadores.

La incorporación de nuevas tecnologías, como la realidad virtual, puede mejorar la incorporación y, al mismo tiempo, ayudar a las empresas a atraer empleados más jóvenes que buscan empresas que se mantengan al día con los tiempos modernos.

Los gemelos digitales aumentan la visibilidad

Los gemelos digitales son modelos muy realistas que permiten a las empresas ejecutar varios escenarios en un entorno controlado antes de probarlos en la vida real. Pueden ayudar a los gerentes a identificar cuellos de botella potenciales antes de implementar un nuevo producto o proceso, y pueden ayudar a resolver los cuellos de botella existentes al mostrar por qué una línea de ensamblaje en una planta en particular es menos eficiente que una en una instalación cercana operada por la misma empresa.

Los gemelos digitales también pueden ayudar a las empresas a reducir los residuos. En un ejemplo, Accenture y Mars colaboraron en un gemelo digital que permitió el monitoreo en tiempo real de un proceso de llenado. Ese enfoque evitó que entrara demasiado producto en un paquete.

Cuando se trata de seguridad alimentaria, los gemelos digitales pueden identificar medidas de seguridad alimentaria insuficientes, destacando dónde y cómo realizar mejoras.

Una empresa incluso desarrolló un gemelo digital para formulaciones de sabor y predicciones de respuesta del cliente. Casi el 90% de los nuevos productos alimenticios permanecen en el mercado solo un año. El gemelo digital desarrollado por Foodpairing fue diseñado para predecir formulaciones “ganadoras” para aumentar la probabilidad de éxito antes de introducir nuevos productos alimenticios.

Robots complementan esfuerzos humanos

Hay límites a la rapidez con la que los humanos pueden trabajar de forma segura y mantener un estricto control de calidad. Es por eso que muchas empresas de procesamiento de alimentos han comenzado a usar robots para aumentar la eficiencia.

En un caso, un procesador de alimentos usó cobots para reducir el período de seis horas necesario para hacer la transición de una línea de ensamblaje a un producto diferente. Estos robots también permitieron a la empresa pasar a la producción 24/7, lo que se alineó con la demanda del cliente.

FlexCRAFT, un programa de investigación neerlandés centrado en el uso de robots de dos brazos para la gestión de invernaderos, el procesamiento y el envasado de alimentos, ha construido máquinas con pinzas que pueden manipular diversas formas y envases de productos.

La aplicación de procesamiento de alimentos se centra en la implementación de robots para separar, eliminar o cortar varias partes de pollo. Actualmente, el equipo está desarrollando máquinas para manejar variaciones en tamaño o tipo para garantizar que los robots puedan trabajar tanto con alas como con muslos. Las iniciativas futuras incluyen la incorporación del aprendizaje activo y la planificación de tareas para mejorar aún más la tecnología.

Los cuellos de botella en el procesamiento de alimentos pueden impedir que las empresas alcancen sus objetivos y sigan siendo competitivas en un mercado exigente. Sin embargo, la tecnología proporciona cada vez más soluciones factibles para ayudar a superar estos obstáculos.

Los líderes encargados de aprobar implementaciones tecnológicas deben evaluar los temas más significativos en sus empresas. A partir de ahí, pueden investigar qué tecnologías tienen las capacidades más adecuadas para reducir o resolver esos problemas.

Noticia publicada con información de Food Safety Tech

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